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La cataplejía a menudo se desencadena por emociones repentinas e intensas, que incluyen:

  • La risa
  • Estrés
  • Enfado
  • Emoción
  • Incluso el miedo

Cuando ocurre la cataplexia, pierde el control de sus músculos voluntarios por un período de tiempo. Por lo general, esto afecta a ambos lados del cuerpo, pero se puede aislar solo en uno.

Aunque la cataplejía a menudo se asocia con otras enfermedades o trastornos del sueño, como narcolepsia, accidente cerebrovascular, somnolencia diurna excesiva (EDS), esclerosis múltiple, lesiones en la cabeza y más, puede ocurrir por sí sola.

La causa de la cataplejía es un misterio para el mundo médico. Sin embargo, se ha relacionado con una disminución de las neuronas que producen hipocretina, una hormona neuropeptídica que controla el gasto de energía, el estado de vigilia, el apetito y la excitación.

Un estudio de 2010 encontró que la pérdida de hipocretina es causada por una respuesta autoinmune que conduce a la producción de anticuerpos trib 2, que atacan y eliminan las neuronas productoras de hipocretina.

Síntomas de la cataplejía

Las personas con cataplejía tienden a comenzar a experimentar síntomas entre los 7 y los 25 años, pero este trastorno puede aparecer en cualquier momento. Los síntomas típicos de la cataplexia incluyen:

  • Contracción de la cara
  • Temblores de mandíbula
  • párpado/s caído/s
  • Dificultad para hablar
  • Movimientos involuntarios de la lengua

Su cabeza o mandíbula también pueden caer o volverse difíciles de sostener. Si pierde el control total de sus músculos voluntarios, puede colapsar. Esto se conoce como un ataque cataléptico. Aunque pierdas el control muscular, permanecerás despierto y consciente. Durante este ataque, tu cabeza caerá hacia adelante, tu mandíbula caerá sobre tu pecho y puedes caer al suelo.

Si experimenta alguno de los síntomas anteriores, encontrar un lugar seguro para sentarse o acostarse puede ayudarlo a evitar lesionarse durante un ataque cataléptico.

Los ataques catapléjicos suelen durar solo unos minutos (entre 30 segundos y 2 minutos, en promedio). Algunos pueden experimentar cataplejía solo unas pocas veces en su vida, mientras que otros pacientes pueden tener ataques varias veces al día.

Por qué la narcolepsia a menudo se vincula con la cataplejía

La narcolepsia y la cataplejía están estrechamente relacionadas. También llamada narcolepsia tipo 1, se cree que la cataplejía es la misma parálisis muscular que experimenta durante el sueño REM. Si experimenta somnolencia diurna excesiva, además de cataplejía, se le podría diagnosticar narcolepsia tipo 1.

La cataplejía también tiene muchas similitudes con otro síntoma de la narcolepsia, la parálisis del sueño. Este trastorno se encuentra típicamente en pacientes narcolépticos (aunque no es necesario experimentar narcolepsia para experimentar parálisis del sueño).

Al igual que la cataplejía, pierde el control de sus músculos voluntarios, pero a menudo se encuentra en un sueño ligero o al borde del sueño cuando esto ocurre. Ocurre con mayor frecuencia mientras se duerme o se despierta. Tus ojos también suelen estar cerrados.

Otras causas de cataplejía

La cataplejía puede ocurrir incluso si no tiene narcolepsia, pero es menos común. Típicamente, los casos de cataplejía no narcoléptica están asociados con otras enfermedades genéticas raras. Éstas incluyen:

  • Enfermedad de Niemann-Pick tipo C
  • Síndrome de Angelman
  • Enfermedad de Norrie
  • Síndrome de Prader-Willi
  • Otras enfermedades raras autoinmunes y genéticas

La cataplejía no narcoléptica también puede ser causada como un efecto secundario de algunos medicamentos, que incluyen:

  • lamotrigina
  • clozapina
  • Gamma-hidroxibutirato

Cómo se diagnostica la cataplejía

Este trastorno generalmente se diagnostica una vez que el paciente comienza a darse cuenta de que está experimentando episodios de inmovilidad muscular mientras está despierto. Experimentar somnolencia excesiva durante el día también es otro indicador de cataplejía.

Para diagnosticar oficialmente la cataplejía, se realizará un estudio del sueño para revisar su actividad cerebral mientras duerme. También se puede ofrecer una prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT). Un MSLT se realiza prescribiendo a un paciente que tome cinco siestas en el transcurso de un día. Solicitar un MSLT el día después de un estudio del sueño puede brindar mejores conocimientos sobre la calidad del sueño obtenido durante el estudio.

Otra forma de diagnosticar la cataplejía es medir sus niveles de hipocretina. Los niveles bajos podrían conducir a un diagnóstico positivo de cataplejía. Al igual que la narcolepsia, la cataplejía puede ser difícil de diagnosticar (el tiempo promedio para diagnóstico de narcolepsia es de hasta 9 años) y muchos pacientes a menudo son mal diagnosticados con trastornos convulsivos.

Tratamientos de cataplejía

La cataplejía es una enfermedad de por vida que se puede controlar con el plan de tratamiento adecuado. Actualmente no existe una cura para la cataplejía, pero existen múltiples opciones de tratamiento que puede explorar, desde medicamentos que reducen los síntomas hasta la incorporación de cambios en el estilo de vida para disminuir las posibilidades de episodios catapléjicos.

Una combinación de ambos métodos puede ofrecer la mejor defensa contra la cataplejía.

medicamentos

Algunos medicamentos que pueden ayudar a tratar los síntomas de la cataplejía incluyen:

  • Antidepresivos, como clomipramina o inhibidores selectivos de la captación de serotonina (ISRS), como Prozac
  • Xyrem, para tratar la somnolencia diurna
  • Provigil (para cataplexia no narcolepsia) para disminuir la somnolencia
  • Estimulantes adicionales para ayudarlo a mantenerse alerta y concentrado durante el día

Con cualquier medicamento, es importante estar atento a los posibles efectos secundarios adversos. Los efectos secundarios de los antidepresivos pueden incluir presión arterial alta, ritmo cardíaco irregular e impotencia. Algunos estimulantes también tienen efectos secundarios, como nerviosismo, temblores, ritmo cardíaco irregular y cambios de humor repentinos.

Xyrem también tiene efectos secundarios potencialmente riesgosos , que incluyen náuseas, vómitos, mareos, temblores, micción involuntaria y somnolencia.

Puedo prevenir la cataplejía?

Los medicamentos como los antidepresivos brindan la mejor defensa contra la cataplejía y pueden reducir los episodios. Hacer cambios en el estilo de vida también puede reducir las posibilidades de sufrir episodios catapléjicos. Sin embargo, no es posible prevenir completamente la cataplejía.

Consejos para vivir con cataplejía

Si bien la cataplejía en sí misma no es peligrosa, las personas con cataplejía pueden lastimarse si se caen durante un episodio. Actualmente, se cree que los medicamentos como los antidepresivos y el oxibato de sodio (Xyrem) son las mejores formas de controlar los síntomas y disminuir los episodios.

Mejorar la salud del sueño puede ser una excelente manera de reducir los síntomas de la cataplejía y disminuir los ataques catapléjicos. Esto implica irse a dormir a la misma hora todas las noches (incluidos los fines de semana), hacer que su habitación sea lo más tranquila y pacífica posible, tomar siestas durante el día y hacer ejercicio con regularidad.

Reducir su exposición a la luz y la cafeína por las noches también puede ayudarlo a mantener hábitos de sueño saludables.

Encontrar un grupo de apoyo para otras personas que lidian con la narcolepsia o la cataplejía también puede ayudar a responder cualquier pregunta que tenga sobre su trastorno, al mismo tiempo que le permite compartir historias y consejos con otras personas que lo padecen.

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