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Cómo la contaminación del aire perjudica nuestra salud y qué podemos hacer al respecto

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La respiración es uno de los pocos fundamentos de la vida, y para aquellos de nosotros que vivimos en áreas afectadas por el alto tráfico, la contaminación industrial y los incendios forestales, nos está enfermando.

Cuando la periodista ambiental Beth Gardiner se dispuso a investigar la contaminación del aire, esperaba aprender más sobre la conexión entre el aire sucio y los problemas de salud claramente relacionados con el aire, desde el asma hasta la enfermedad pulmonar. Y ella lo hizo. Pero también descubrió que el aire contaminado podría contribuir a problemas de salud menos obvios (y con frecuencia que ponen en peligro la vida), como enfermedades cardiovasculares, derrames cerebrales, Parkinson y defectos de nacimiento. Y aunque la contaminación del aire nos afecta a todos, la carga recae en gran medida en las personas más vulnerables: niños, ancianos, mujeres embarazadas (y los bebés que llevan) y personas de bajo nivel socioeconómico. Cómo la contaminación del aire perjudica nuestra salud y qué podemos hacer al respecto.

Aunque la contaminación del aire puede parecer un problema desalentador e insuperable, Gardiner quiere que sepamos que es un problema solucionable y que debe abordarse con una política inteligente basada en la ciencia. Hay medidas que podemos tomar para reducir nuestra propia exposición, como conducir por carreteras más tranquilas y evitar incendios cuando sea posible. Pero al final del día, el mayor movimiento que podemos hacer es abogar por iniciativas de lucha contra el cambio climático y regulaciones más estrictas sobre las industrias contaminantes. (Si se encuentra en los Estados Unidos, puede hacerlo llamando a sus representantes locales, estatales o federales).

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