Porqué Justin Bieber quiere hacer música R&B y desestresarse en una cámara de oxígeno.

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Justin Bieber lanzó en 2020 su nuevo álbum, luego de varios … varios años de estar desaparecido de la escena musical. A pesar de que Bieber esencialmente había abandonado el centro de atención, no se hizo menos famoso. Con 127 millones de seguidores, es el músico masculino más popular en Instagram. Es famoso a nivel de taquigrafía mundial, conocido incluso por el tipo de personas que se enorgullecen de ignorar la cultura pop. Y él es, en este momento, el último de un cierto tipo de estrella del pop blanca adyacente al R&B masculino: un huracán inductor de manía cuyo poder es mucho mayor que el arte que hace.

Lo que significa que el Justin Bieber que ha estado regresando a la vida pública en los últimos meses tiene una audiencia que espera, incluso si no está muy interesado en cortejarlo. Ahora tiene 25 años, está casado y, aparentemente, no le preocupa tanto avivar las llamas de la hiperfama como una persona constitucionalmente famosa. La ubicuidad de sus primeros años ha sido reemplazada por algo mucho más templado. ¿Puedes ser una superestrella y también esconderte? Este 2020 si que ha tomado grandes cambios y decisiones. Porqué Justin Bieber quiere hacer música R&B y desestresarse en una cámara de oxígeno.

Eso es lo que está intentando en «Changes», su quinto álbum de estudio sinuoso, meditativo y en gran medida impresionante, y también con «Justin Bieber: Seasons», una serie documental de YouTube Originals dedicada a capturar las escenas detrás de las escenas de su regreso. En ambos proyectos, Bieber es reacio, incluso tranquilo. No puede controlar la recepción del tamaño de Bieber con la que se encuentra cada vez que hace algo. Sin embargo, está seguro sabiendo que cualquier cosa que se vierta en la botella etiquetada como «nuevo álbum de Justin Bieber» será consumida con entusiasmo por un fandom desesperado por calmar su sed.

En «Cambios», este es un tipo de regalo. Desde el comienzo de su carrera, cuando era un preadolescente gritando portadas en YouTube, Bieber ha sido parcial al R&B. Es donde aprendió a dar forma a sus sílabas y a unirlas en garabatos contorneados.

Ha coqueteado con hacer algo cercano al R&B directo a lo largo de su carrera, particularmente alrededor de 2013, en la era de las «Revistas». Pero durante su último tramo en el centro de atención, parecía que lo estaba abandonando por su momento EDM-pop, canciones cinéticas que no le pedían mucha voz, ni a él.

En «Cambios», finalmente apuesta, afirmando un enfoque vocal que es calmante, tierno aunque quizás un poco tentativo, un punto medio entre la comodidad y la renuencia. Es un álbum efectivo, y también deliberadamente deslumbrante: Bieber es consistente y confiado, y tampoco atrae demasiada atención hacia sí mismo.

Esa modestia es un sello distintivo del primer sencillo del álbum, «Yummy», un encantamiento sensual y ágil que (a pesar de las letras ocasionalmente ridículas) nunca rompe a sudar. Aquí está Bieber teniendo las dos cosas: cantando en un susurro coqueto, pero también nunca empujando su voz más allá de su rango.

La versión de R&B de Bieber despliega un par de marcos musicales recurrentes. Están los ritmos de la burbuja: las dulces «Intenciones», el alegre y peculiar «Running Over», y otros, con sus débiles ecos de las viejas producciones de Rodney Jerkins. En canciones como estas, Bieber es capaz de brincar ligeramente, su voz es una aplicación brillante. Y luego están las cuasi-baladas de guitarra: el sobresaliente «E.T.A.», la pista del título ligeramente húmeda, el curiosamente torcido «That’s What Love Is», donde Bieber canta con intensidad puntiaguda.

El rhythm and blues, a menudo abreviado como R&B o RnB, es un género de música popular afroamericana que tuvo su origen en EE. UU. en los años 1940 a partir del blues, el jazz y el gospel.

En conjunto, «Changes» es un álbum de R&B tonalmente genial, pariente casual de parte de la música que surgió del renacimiento de R&B de los últimos años, por artistas como Brent Faiyaz y Summer Walker (que aparece aquí en la canción extra, un remix de «Yummy»). El antecedente más cercano a «Cambios» puede ser el R&B contemporáneo para adultos, lo que tiene sentido dado que el principal colaborador de composición de Bieber es Poo Bear, un cantante y compositor de 41 años que lanzó su propia música de R&B. En la serie de YouTube, ves a Poo Bear grabando demostraciones vocales de guía para varias canciones y, más tarde, Bieber las vuelve a grabar con sus propias pequeñas filigranas.

Al elegir hacer R&B, y una versión silenciada de eso, Bieber se está retirando de la carrera de ratas pop centrista y se está alineando con un estilo que es personal para él, y que no siempre es ampliamente aceptado. Al igual que el otro gran Justin en la música pop, Timberlake, Bieber adopta el R&B como un tótem de buen gusto y conciencia de ello como un símbolo de confort interracial. Pero a diferencia de Timberlake, Bieber no está trabajando con arquitectos sónicos pioneros como Timbaland o Neptunes, tomando decisiones que invitan a la aprobación crítica. Su enfoque es más de bolsillo del mercado de masas que la ficción literaria.

Pero eso también subraya la renuencia que es la línea de fondo de esta era. El deseo de Bieber de evitar el escrutinio podría interpretarse como una especie de debilidad, pero también es una conclusión lógica para alguien que, en su adolescencia y más allá, fue una de las celebridades más escrutadas, juzgadas y a menudo ridiculizadas en el mundo. Ha sido famoso por la mitad de sus 25 años. Los efectos se aclaran en los «episodios» de 10 episodios, en algunas partes directamente y en otras, implícitamente.

Notan de inmediato cuán pequeño es su círculo de confianza: su esposa, Hailey Baldwin Bieber; su antiguo colaborador, Poo Bear; su productor, Josh Gudwin; su manager, Scooter Braun; y un par de otros que trabajan con él de cerca. Parece que pasa mucho tiempo con Hailey, ya sea que esté merodeando en el estudio mientras él graba, o que lo lleva a su cámara de oxígeno para desestresarse, o le recuerda que tome sus medicamentos. Todo su horario está configurado para aterrizajes suaves.

Cosas típicas de superestrellas, claro. Pero en el quinto episodio de la serie, queda claro por qué estas rutinas aburridas son tan valiosas. Bieber describe varios años – referidos por algunos como la era «Bugatti Bieber», por sus exhibiciones públicas de exceso – de abuso de drogas: «Estaba bebiendo magra, estaba tomando pastillas, estaba haciendo molly, ya sabes, hongos, todo . » Ya no tenía el control de su salud: “Hermano, estaba muriendo. Mi seguridad y mis cosas entraban a la habitación por la noche para controlar mi pulso. Como, la gente no sabe qué tan serio se puso. Como, fue legítimamente loco de miedo «.

Dos de los médicos de Bieber son entrevistados en «Seasons». Y trae cámaras con él a sus citas y a un tratamiento NAD, una terapia de aminoácidos intravenosa que se usa como una desintoxicación holística. Pero el resultado no se siente sombrío o gratuito; Es un anuncio de servicio público contra el estrellato. Los episodios posteriores se centran en su boda, y es difícil no sentir que su pecho se abre un poco de alivio.

Parte del fandom es el deseo de proteger a tu héroe, que es clave para la motivación de las tropas de partidarios vocales en línea conocidos como ejércitos stan, aunque ese deseo no se basa necesariamente en la idea de que la superestrella es débil. Asediado, sí, pero no necesita un impulso interno.

Pero así es exactamente como Bieber se presenta ahora. Los primeros episodios de «Seasons» tratan sobre, sin apretar, cómo se hace la salchicha. Pero las siguientes son algo completamente diferente: una imagen de cómo casi no se hace la salchicha. «Puede que a algunas personas no les resulte tan difícil levantarse de la cama por la mañana», dice Bieber, con la cabeza en la mano, «pero ha sido muy difícil para mí salir de la cama, y ​​sé mucho la gente siente lo mismo. Así que solo quiero decir que no estás solo en eso. Hay personas que lo están pasando contigo «.

¿Y si Bieber fuera uno de nosotros? En el viejo modelo de fama de arriba hacia abajo que lo incubó, eso habría sido una propuesta ridícula, o como mínimo, una no financiable. Pero su realineamiento musical y personal se siente más acorde con la forma en que se construyen las estrellas hoy: una elección creativa idiosincrásica, cultivada en serio y en privado, es captada por una audiencia fiel, a veces de muchos millones. Cuando desarrollas tu fama de esa manera, eres libre de decir que no a las demandas creadas al hacer las cosas a la antigua usanza. En este caso, puede cantar, aferrarse a los fanáticos que quieren continuar protegiéndolo y esperar que el resto del mundo no le esté prestando demasiada atención.

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