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Muchos dormimos con los ojos abiertos! Descubre más sobre lagophthalmos nocturno y el porqué…

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¿Has escuchado el dicho sobre «dormir con un ojo abierto»? Es un consejo metafórico sobre mantenerse alerta, y una forma de describir un sueño muy ligero e inquieto. En el reino animal, los delfines duermen con la mitad de sus cerebros y un ojo cerrado a la vez, la otra mitad se mantiene consciente y alerta a la presencia de depredadores.

Pero dormir con los ojos abiertos es más que una metáfora. Es una condición de sueño real, conocida como lagophthalmos nocturno, y es más común de lo que piensas. La National Sleep Foundation estima que aproximadamente el 20% de las personas duermen con los ojos abiertos. Puede sonar como un extraño capricho del sueño. Pero el lagophthalmos nocturno puede causar problemas tanto para el sueño como para la salud ocular, y a menudo es un signo de una afección médica subyacente. Es importante conocer los signos y abordar los síntomas con su médico.

¿Por qué cerramos los ojos para dormir en primer lugar?

Hay varias razones por las que cerramos los ojos para dormir. Los párpados cerrados impiden que la luz sea absorbida por los ojos, lo que estimula el cerebro a la vigilia. Recuerde, la luz se absorbe a través de células especializadas (conocidas como células ganglionares) en la retina. Estas células contienen el pigmento melanopsina, una proteína sensible a la luz, que transmite información al núcleo supraquiasmático del cerebro, o SCN. Esa pequeña área es el centro del cerebro para controlar los ritmos circadianos, el hogar del reloj biológico principal del cuerpo, el regulador de los ciclos de sueño-vigilia y casi todos los procesos del cuerpo.

¡Cerrar los ojos durante el sueño también es una forma en que el cuerpo protege e hidrata los ojos mientras descansamos!

Mientras dormimos, no podemos parpadear. El parpadeo es la forma en que nuestros ojos permanecen lubricados y ofrece protección contra el daño ambiental, ya sea demasiada luz brillante (piense en la frecuencia con la que parpadea cuando pasa de una habitación oscura a una brillante) o polvo y escombros en el aire. La frecuencia promedio de parpadeo es de aproximadamente 15-20 veces por minuto. Más allá de estas razones fisiológicas, también hay investigaciones fascinantes que sugieren el parpadeo como un mecanismo que el cuerpo emplea para permitir que la mente se concentre, tome un breve descanso mental, recopile y dirija nuestros pensamientos. Según esta investigación científica, el parpadeo puede ser una especie de micro-meditación. Muy bien, ¿verdad?

Por la noche, los ojos cerrados sirven como un amortiguador contra la estimulación y el daño, y evita que los ojos se sequen. Esas protecciones desaparecen si no estás durmiendo con los ojos cerrados.

¿Por algunos duermen con los ojos abiertos?

Con 1 de cada 5 de nosotros incapaces de cerrar completamente los ojos para dormir, el lagoftalmos nocturno es un trastorno del sueño y de los ojos bastante significativo. Hay varias razones por las cuales podrías estar durmiendo con los ojos abiertos, no cerrados.

Problemas nerviosos y musculares

Los problemas con los nervios faciales y los músculos alrededor del párpado pueden evitar que el párpado se cierre durante el sueño. La debilidad en los nervios faciales puede ocurrir por varias razones, que incluyen:

  • Lesiones y traumas
  • Carrera
  • Parálisis de Bell, una condición que conduce a una parálisis temporal o debilidad en los músculos faciales.
  • Enfermedades e infecciones autoinmunes, incluida la enfermedad de Lyme, varicela, síndrome de Guillain-Barré, paperas y otros
  • Un trastorno raro conocido como síndrome de Moebius, que causa problemas con los nervios craneales.

¿Qué pasa si duermes con los ojos abiertos?

Cuando está presente el lagophthalmos nocturno, el ojo pierde la protección de un párpado cerrado y se deshidrata y queda expuesto a estímulos externos. Esto puede llevar a:

  • Infeccion ocular
  • Lesiones, incluidos rasguños en los ojos.
  • Daño corneal, incluyendo llagas o úlceras.
  • El lagophthalmos nocturno también interferirá directamente con el sueño. La luz que se filtra a los ojos, la incomodidad y la sequedad ocular pueden contribuir a un sueño inquieto y de baja calidad.

Las personas a menudo no saben que lo tienen. Comprensiblemente, puede ser difícil saber si tus ojos se están cerrando mientras duermes. Los síntomas del lagophthalmos nocturno ofrecen algunas pistas importantes. Esos síntomas incluyen despertarse con:

  • Ojos que se sienten picantes, irritados y secos.
  • Visión borrosa
  • ojos rojos
  • Dolor de ojo
  • Ojos que se sienten cansados.

Si no se trata, el lagophthalmos nocturno puede dañar su visión, así como provocar infecciones oculares y daños en la córnea. Es importante abordar estos síntomas con su médico. Si duermes con una pareja, puedes pedirle que te revise los ojos mientras duermes. Pero estos síntomas oculares deben abordarse con su médico, independientemente de si usted o alguien cercano a usted puede decir que está durmiendo con los ojos abiertos.

¿Cómo se trata el lagophthalmos nocturno?

Dependiendo de la afección subyacente que pueda estar presente y la gravedad de los síntomas, existen varias opciones diferentes para tratar el lagoftalmos nocturno.

  • El uso de lágrimas artificiales durante el día ayuda a crear una película de humedad más robusta alrededor de los ojos, protegiéndolos durante la noche.
  • Las máscaras para los ojos pueden proteger los ojos del daño y la estimulación. También hay gafas diseñadas específicamente para generar humedad para los ojos mientras duermes.
  • El uso de un humidificador también lo ayudará a dormir en un ambiente rico en humedad, en el que es menos probable que se seque los ojos. (Dependiendo de dónde viva, en esta época del año, un humidificador en la habitación puede ayudar a que todos duerman).
  • Los médicos recomiendan algunas veces los pesos de los párpados, que se colocan sobre el exterior del párpado superior. En lugar de pesas, a veces se recomienda cerrar los ojos con cinta quirúrgica.
  • En los casos más graves, la cirugía se convierte en una consideración, pero la mayoría de los casos no requieren este paso.

Si tiene los ojos cansados, rojos, con picazón o dolor al despertar, o si cree que podría tener problemas para cerrar los ojos durante el sueño, hable con su médico. Los remedios simples como algunos de los anteriores pueden abordar el problema de manera efectiva y ayudarlo a dormir mejor. Pero debe realizar esos tratamientos en consulta con un médico, para evitar complicaciones en sus ojos y para asegurarse de que cualquier afección médica subyacente sea identificada y tratada. No deje que sus incómodos síntomas oculares relacionados con el sueño no se aborden, y finalmente obtendrá el ojo cerrado serio y tranquilo que se merece.

Dulces sueños,

LOL Colchón

Estas recomendaciones son personales, del staff @LOLColchon. Tu aportación es muy valiosa para generar juntos contenido de valor y verdadero. 🙂 Gracias!

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