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Luz azul de 450 nanómetros para un mejor sueño

Se sabe que la luz azul interfiere con el sueño. Es decir, impide que su cuerpo produzca niveles óptimos de melatonina , que es la hormona que le da sueño y le ayuda a permanecer dormido. Una nueva innovación podría eliminar parte de esa luz de nuestros dispositivos, por lo que utilizarlos cerca de la hora de dormir puede no ser tan perjudicial para nuestros relojes circadianos y nuestra capacidad de descansar bien por la noche.

La luz azul es beneficiosa durante el día y ayuda a mejorar la atención, los tiempos de reacción e incluso el estado de ánimo. Proviene de teléfonos, televisores, lámparas y otros aparatos electrónicos que utiliza la gente. Pero cuando estás expuesto a la luz azul por la noche, no te prepara exactamente para tener una mejor noche de sueño. 

La luz azul se emite en longitudes de onda de 380 a 500 nanómetros, pero esas longitudes de onda no son todas iguales. Tienen diferentes efectos sobre nuestra salud. Las longitudes de onda que detienen la producción de melatonina son de aproximadamente 460 a 500 nanómetros. 

Para dormir necesitamos una fuente de luz azul baja y controlada que no sea ser tan dañina para la salud circadiana

Changwook Kim, PhD, investigador de la escuela de ingeniería eléctrica de la Universidad Kookmin en Seúl, junto con su equipo querían crear una fuente de luz que apoyara los ritmos circadianos independientemente de la hora del día en que se utilice. El equipo fabricó dos LED que emitían diferentes longitudes de onda de luz azul; uno fue hecho para uso diurno a 475 nanómetros y el otro fue para uso nocturno y emitió alrededor de 450 nanómetros, justo fuera de ese rango que se sabe que interrumpe el sueño. 

En este sentido, la iluminación diurna centrada en el ser humano mejorada con luz a una longitud de onda de 480 nanómetros puede suprimir la melatonina más rápidamente. La iluminación nocturna centrada en el ser humano contiene muy poca luz en el rango de 480 nanómetros, lo que les permite mantener niveles más altos de melatonina nocturna en comparación con la iluminación convencional.

¿Qué luces fomentan la producción de melatonina para dormir mejor?

¿Cómo detiene exactamente la luz la producción de melatonina? Las células de melanopsina en las células fotorreceptoras (ipRGC) de la retina absorben luz con una longitud de onda de 470 a 490 nanómetros, lo que detiene la secreción de melatonina.

«Incluso si los dispositivos se modifican para reducir los efectos de la luz azul sobre el estado de alerta y el sueño, existen otros mecanismos a través de los cuales las actividades basadas en pantallas interfieren con la salud del sueño», señala Lauren Hale, PhD , profesora de la Universidad Stony Brook que estudia la salud del sueño. . Los dispositivos pueden perturbar el sueño de otras formas, como notificaciones y tonos de llamada. 

«El contenido de las pantallas puede ser psicológicamente estimulante y afectar el inicio y la calidad del sueño»

En otras palabras, incluso si la luz no impide que su cuerpo produzca melatonina, los dispositivos pueden ser un no-no si lo que busca es una buena higiene del sueño.

Luz azul que favorece el sueño

A los investigadores les gustaría que los fabricantes de luces LED tuvieran en cuenta estos hallazgos a la hora de producir productos electrónicos.

«Ya se está aplicando a diversas aplicaciones, como accesorios de iluminación, bombillas y soportes, que utilizan fuentes de luz LED de iluminación centrada en el ser humano, como Samsung Electronics»,

Los precios de los artículos con bombillas modificadas subirían porque se utilizan chips de longitud de onda larga en lugar de chips de 450 nanómetros, que son la parte principal de los LED existentes. Pero para algunos de nosotros a los que nos gusta ver atracones en la cama o queremos ver un pergamino nocturno, la tecnología podría significar que nuestros hábitos no arruinarían por completo una noche de sueño.

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