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Sueño y envejecimiento – Guía del sueño para personas mayores

A medida que envejecemos, la mayoría de nosotros experimentaremos cambios corporales que afectan la forma en que dormimos. Estos cambios a menudo se vuelven más pronunciados más adelante en la vida, y los efectos pueden ser influenciados por enfermedades crónicas o los efectos secundarios de los medicamentos recetados. Como resultado, los problemas de sueño y los trastornos son relativamente comunes entre las personas de la tercera edad.

Cómo hacer que los adultos mayores duerman bien? Los estudios epidemiológicos de autoinforme sugieren que muchos adultos mayores duermen siete horas o menos, lo que podría comprometer la salud hasta cierto punto. Una encuesta realizada a adultos mayores de 65 años por los Institutos Nacionales de Salud también encontró que el 13% de los hombres y el 28% de las mujeres requieren más de 30 minutos para conciliar el sueño.

Todos los trastornos del sueño caen en una de dos categorías generales. Los dissomnias se refieren a cualquier condición que cause somnolencia grave o afecte la capacidad de caerse o permanecer dormido; ejemplos de disomnia incluyen insomnio y apnea del sueño. Las parasomnias, por otro lado, son trastornos caracterizados por comportamientos inapropiados o irregulares que ocurren durante el sueño, como sonambulismo y terrores nocturnos.

Este artículo discutirá algunos de los trastornos más comunes de dissomnia y parasomnia entre las personas mayores, así como otros factores relacionados con la salud que pueden afectar su calidad de sueño y algunos de los métodos de tratamiento más comunes.

Primero, hablemos del trastorno de dissomnia más común entre los hombres y mujeres mayores: el insomnio.

Insomnio y envejecimiento

El insomnio se define como somnolencia habitual, o la incapacidad para experimentar el sueño reparador cada noche. El insomnio es un problema para casi la mitad de todos los adultos en los Estados Unidos mayores de 60 años. Los síntomas más comunes asociados con el insomnio en personas mayores incluyen los siguientes:

  • Tomar al menos 30 a 45 minutos para conciliar el sueño
  • Despertar en medio de la noche en múltiples ocasiones
  • Despertarse a una hora relativamente temprana y no poder volver a dormirse
  • Sentirse agotado e improductivo al día siguiente

Tipos de insomnio

El término ‘insomnio a corto plazo‘ describe los síntomas iniciales del insomnio. Los médicos generalmente diagnosticarán a los pacientes con‘insomnio crónico’si sus síntomas persisten durante más de un mes; en muchos casos, el insomnio secundario continuará incluso después de que la causa raíz original haya sido tratada. Aunque los síntomas del insomnio variarán entre las personas, se han identificado dos tipos generales. El insomnio de inicio del sueño indica que el individuo tiene problemas para conciliar el sueño, mientras que el insomnio de mantenimiento del sueño ocurre cuando alguien es incapaz de permanecer dormido durante las duraciones normales y se despierta rutinariamente en el medio de la noche.

El insomnio puede diagnosticarse como un trastorno primario o secundario. El insomnio primario se considera una condición independiente que surge de forma independiente, mientras que el insomnio secundario es provocado por diferentes factores fisiológicos. El consenso entre los médicos de hoy en día es que la mayoría de los insomnes de edad avanzada experimentan insomnio secundario, provocado en la mayoría de los casos por condiciones médicas o efectos secundarios de los medicamentos recetados.

Arquitectura del Sueño REM

El insomnio se ha relacionado con cambios en la arquitectura del sueño. La arquitectura del sueño se define como la «progresión del sueño durante toda la noche», y consta de tres segmentos distintos:

  • El primer segmento consta de dos etapas de sueño ligero.
  • El segundo segmento consta de dos etapas de sueño profundo,también conocido como sueño de onda lenta.
  • El primer y segundo segmento se conocen colectivamente como movimiento ocular no rápido (no REM) sueño.
  • El tercer segmento consiste en el movimiento ocular rápido (REM) sueño.
  • La mayoría de los adultos recorrerán las fases de sueño no REM y REM cada 90 a 120 minutos. Este proceso se conoce como el ritmo circadian.

La amplitud del ritmo circadiano en la mayoría de los adultos disminuirá con la edad, y esto puede causar cambios graduales en la arquitectura del sueño. Cada noche, los adultos mayores tienden a experimentar cantidades más bajas de sueño de onda lenta y niveles más altos de sueño poco profundo. La cantidad de sueño REM también disminuirá en aproximadamente 10 minutos por noche por cada década de vida.

Un problema común entre las personas mayores es la dificultad con la termorregulación,o la capacidad del cuerpo para controlar y mantener una temperatura del núcleo saludable. La termorregulación puede afectar la arquitectura del sueño, ya que la temperatura corporal juega un papel clave en nuestros patrones de sueño: una persona tiende a despertarse por la mañana cuando su temperatura sube, y por lo general comenzará a sentirse cansada alrededor de la hora de acostarse a medida que su temperatura disminuye. La pérdida de termorregulación puede hacer que la temperatura corporal se descompágina con el ritmo circadiano. Este proceso, conocido como desincronización circadiana, puede poner a las personas en riesgo de insomnio y otros problemas de inicio del sueño, así como hipotermia e hipertermia durante ciertas épocas del año.

Además, una amplia gama de enfermedades crónicas y condiciones asociadas con la vejez pueden conducir a insomnio secundario. Estos incluyen:

  • Enfermedad de Parkinson, demencia y otros trastornos neurológicos
  • Agrandamiento de la próstata, insuficiencia vesical y otros problemas que causan incontinencia
  • Cáncer
  • Insuficiencia cardíaca
  • Condiciones gastrointestinales
  • Problemas respiratorios

La depresión, la ansiedad y otros trastornos psiquiátricos también se han relacionado con el insomnio. Sin embargo, actualmente no está claro si estos trastornos causan directamente insomnio, o viceversa.

Hábitos negativos del sueño

Los malos hábitos de sueño también pueden exacerbar los efectos del insomnio. Los adultos mayores, especialmente los que están jubilados, son más propensos a tomar siestas diurnas. Las personas mayores también pasan más tiempo en la cama en comparación con las personas más jóvenes, y tienden a levantarse a tiempos tempranos o irregulares. Todos estos hábitos pueden alterar significativamente la arquitectura del sueño.

El insomnio puede llevar a consecuencias graves. Los adultos con esta afección experimentan rutinariamente somnolencia diurna y la incapacidad para concentrarse adecuadamente. Juntos, estos dos factores ponen a los insomnes en mayor riesgo de caídas, accidentes automovilísticos y otras situaciones potencialmente peligrosas. Otros efectos secundarios del insomnio a largo plazo incluyen aumento de la irritabilidad y dolores de cabeza crónicos.

Otros problemas de sueño y envejecimiento

Además del insomnio, las personas mayores se consideran más susceptibles a otros trastornos del sueño de dissomnia y parasomnia.

Uno de los trastornos de dissomnia más comunes en adultos mayores es la apnea del sueño. Esta condición se caracteriza por pérdida temporal de la respiración durante hasta 60 segundos durante el sueño; debido a su naturaleza disruptiva, la apnea puede afectar en gran medida el ritmo circadiano. Hay dos clasificaciones para el trastorno: apnea obstructiva del sueño (AOS),que afecta la respiración obstruyendo las vías respiratorias; y la apnea central del sueño (CSA),que se desencadena por una comunicación inadecuada entre el cerebro y los músculos respiratorios. OSA es el más común de los dos; aproximadamente el 24% de las mujeres mayores y el 9% de los hombres mayores han sido diagnosticados con apnea obstructiva del sueño.

La enfermedad cardiovascular es una preocupación grave para las personas con apnea del sueño. Estas dos condiciones son a menudo comorbosas, o simultáneamente presentes en el mismo paciente, y las personas mayores con una son más propensas a adquirir también la otra. La apnea obstructiva del sueño se considera un predictor para la enfermedad de las arterias coronarias, y también se ha asociado con condiciones como hipertensión, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular y arritmia cardíaca. La apnea central del sueño se ha divulgado ampliamente en pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva, así.

Un estudio reciente de la Asociación Americana del Corazón argumentó que las personas que se ocupan de la fragmentación crónica del sueño tienen un mayor riesgo de arteriosclerosis,o endurecimiento de las arterias. El estudio también atrajo un vínculo entre la fragmentación del sueño a largo plazo y los altos niveles de infarto, o muerte tisular causada por el agotamiento del oxígeno. Tanto la arteriosclerosis como el infarto se consideran predictores para el accidente cerebrovascular y el deterioro cognitivo.

La narcolepsia es un trastorno de dissomnia caracterizado por fatiga diurna y somnolencia, o el fuerte deseo de dormir. Esto puede causar episodios conocidos como «ataques del sueño», durante los cuales el individuo se quedará dormido espontáneamente independientemente de su ubicación actual o hora del día. Otros síntomas de la narcolepsia incluyen alucinaciones hipnagógicas de rutina, que generalmente ocurren cuando alguien se está quedando dormido o despertando; cataplejía, que se refiere a una pérdida espontánea del control muscular; y la parálisis del sueño, o la incapacidad de moverse físicamente al despertar. Un diagnóstico de Narcolepsia Tipo 1 o 2 es raro/poco frecuente a cualquier edad, y para la mayoría de las personas afligidas comienza a manifestarse a mediados de la adolescencia, con somnolencia y síntomas asociados que a menudo empeoran con la edad. Un pico secundario de diagnóstico ocurre a las edades de 45-60.

El síndrome de piernas inquietas es otra disomnia reportada por los ancianos durmientes. Aquellos que experimentan esta afección a menudo reportan una sensación de picazón debajo de la piel, a veces acompañada de hormigueo, calambres o dolor físico. Estos síntomas suelen establecerse alrededor de la hora de acostarse, y pueden conducir a insomnio de inicio del sueño. La afección conocida como trastorno periódico del movimiento de las extremidades comparte los mismos síntomas que el síndrome de piernas inquietas, pero hay una diferencia distinta: los movimientos periódicos de las piernas solo afectan a las personas durante el sueño, lo que puede conducir a la fragmentación del sueño y/o alteración circadiana.

Los ronquidos son uno de los trastornos de parasomnia diagnosticados con más frecuencia entre adultos de todas las edades. Las personas mayores son particularmente propensas a los ronquidos, debido a los músculos debilitados de las vías respiratorias que ayudan a regular la respiración adecuada durante el sueño. Mientras que los ronquidos normalmente no conllevan ninguna preocupación potencialmente mortal o saludable, la afección se ve como un predictor para problemas más graves como accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca.

Además, la afección conocida como trastorno de conducta del sueño REM se diagnostica con mayor frecuencia en personas mayores de 60 años; el trastorno está asociado con algunas afecciones neurológicas relacionadas con la edad, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Las personas con el trastorno son incapaces de operar completamente sus músculos durante el sueño REM, cuando se produce la mayoría de los sueños. Esta parálisis temporal puede hacer que golpeen o deslizen sus extremidades, se pongan de pie o caminen; algunos pacientes han reportado rutinas más anormales, como comer o bañarse mientras aún duerme.

Ahora que hemos discutido dissomnias, parasomnias y otras condiciones relacionadas con el sueño que a menudo afectan a las personas mayores, echemos un vistazo a algunos somníferos populares y otros métodos de tratamiento.

Ayudas para dormir para personas mayores

Se estima que el 20% de las personas de la tercera edad toman algún tipo de ayuda para dormir para el insomnio a largo plazo y otros trastornos crónicos relacionados con el sueño. Una amplia gama de clasificaciones y tipos de medicamentos están disponibles en los Estados Unidos, y cada categoría tiene un conjunto único de efectos, características y advertencias de los usuarios. Siempre debe consultar a su médico antes de tomar cualquier tipo de ayuda para dormir por primera vez.

En primer lugar vamos a abordar las clasificaciones básicas de ayuda para dormir. Los efectos secundarios, los riesgos de dependencia y otra información sobre medicamentos específicos se pueden encontrar en las tablas a continuación.

Hipnóticos de benzodiazepina: Los agonistas del receptor de benzodiazepina (conocidos como BzRAs, o ‘benzos’, para abreviar) son un grupo de medicamentos recetados que ralentizan el sistema nervioso central del cuerpo (SNC) a través de la interacción con neurotransmisores del ácido gamma-aminobutírico (GABA). Las benzodiazepinas se consideran tranquilizantes menores que se pueden utilizar para neutralizar la ansiedad e inducir el sueño. Sin embargo, debido a la fuerza de estos medicamentos, la mayoría de los pacientes mayores comienzan su régimen a la mitad de la dosis recomendada como pacientes más jóvenes. Los benzos también presentan interacciones peligrosas con el alcohol, por lo que los pacientes nunca deben mezclar los dos. Los tipos de benzodiazepina comúnmente recetados incluyen los siguientes:

  • temazepam: Vendido bajo la marca Restoril®, temazepam reduce la ansiedad y desencadena la relajación muscular. Comúnmente se prescribe para el insomnio de mantenimiento del sueño, pero se considera menos eficaz en ayudar al insomnio de inicio del sueño.
  • loprazolam: Este medicamento se prescribe normalmente para el insomnio extremo, y no debe utilizarse para abordar problemas de sueño menores. Debido a la larga vida media de loprazolam, los usuarios pueden sentir somnolencia excesiva y falta de enfoque el día después de tomarlo. Las marcas incluyen Dormonoct® y Havlane®.
  • flurazepam: Al igual que el loprazolam, flurazepam tiene una vida media larga y se desaconseja como una ayuda para dormir, excepto en casos de insomnio severo. Se vende bajo la marca Dolmane®.
  • clonazepam: clonazepam se considera una benzodiazepina altamente potente con efectos sedantes menores. A menudo se utiliza para tratar afecciones del sueño como el síndrome de piernas inquietas y el síndrome de fatiga crónica. Clonazepam se vende como Klonopin® en los Estados Unidos.
  • diazepam: Vendido en los Estados Unidos como Valium®,diazepam se utiliza para tratar una amplia gama de condiciones, incluyendo el insomnio a corto plazo.
  • lorazepam: Al igual que el diazepam, el lorazepam (vendido como Ativan®) se puede utilizar como ayuda para dormir para personas con insomnio a corto plazo. Debido a su naturaleza altamente adictiva, mayoría de los médicos no prescribirá el medicamento para problemas de sueño crónicos o a largo plazo.
  • nitrazepam: Este medicamento se prescribe generalmente para personas con insomnio a corto plazo, pero también se puede utilizar para controlar la epilepsia. Nitrazepam se vende bajo la marca Mogadon®.
  • estazolam: Debido a su vida media intermedia, estazolam (vendido como ProSom®) todavía está ampliamente prescrito como un tratamiento de insomnio.

Otros medicamentos benzodiazepinas que se pueden utilizar como somníferos incluyen Alprazolam (Xanax®) y Flunitrazepam (Rohypnol®). Sin embargo, estos medicamentos rara vez se prescriben para el insomnio debido a su naturaleza altamente adictiva.

Benzodiazepinas

NOMBRE DE LA DROGAMARCASEFECTOS SECUNDARIOSRIESGOS DE DEPENDENCIA
TemazepamRestoril®Mareos, somnolencia diurna, debilidad muscular, dolores de cabeza, visión borrosaAlto
loprazolamDormonoct®, Havlane®Mareos, somnolencia diurna, náuseas, dolores de cabeza, visión borrosaMuy alto
FlurazepamDalmane®Mareos, somnolencia diurna, incapacidad para pararse o caminar, pérdida de memoriaMuy alto
ClonazepamKlonopin®Mareos, somnolencia diurna, pérdida de apetito, slurred speech, dolor de cabezaAlto
DiazepamValium®Mareos, somnolencia diurna, estreñimiento, pérdida de memoria, debilidad muscular, náuseas, visión doble, erupción cutánea, irritabilidadMuy alto
LorazepamAtivan®Mareos, somnolencia diurna, estreñimiento, pérdida de memoria, debilidad muscular, náuseas, visión doble, erupción cutánea, irritabilidadMuy alto
NitrazepamMogadon®Mareos, somnolencia diurna, dolor de cabeza, debilidad muscularAlto
EstazolamProSom®Mareos, somnolencia diurna, dolor de cabeza, debilidad muscular, irritabilidadAlto

Hipnóticos no benzodiazepinas: Comúnmente conocido como Z-Drogas, estos medicamentos (como la categoría anterior) se clasifican como agonistas del receptor de benzodiazepina. La diferencia clave entre los dos grupos es la selectividad: los benzos actúan sobre una amplia gama de receptores para desencadenar diferentes efectos, mientras que los fármacos Z se centran exclusivamente en inducir la somnolencia. Además, Z-drogas conllevan menores riesgos de dependencia y efectos secundarios menos pronunciados en comparación con benzos. Por estas razones, los médicos generalmente prefieren los medicamentos Z sobre los benzos al prescribir una ayuda para dormir. Los cuatro z-drogas más comunes prescritos hoy en día son:

  • zolpidem: Este medicamento se fabrica bajo varios nombres comerciales, incluyendo Ambien®. Zolpidem se puede utilizar para tratar el insomnio a corto plazo y el síndrome de piernas inquietas.
  • zaleplon: Vendido bajo el nombre de Sonata®, zaleplon se utiliza principalmente para tratar el insomnio. Este medicamento tiene efectos secundarios similares a algunos benzos, incluyendo amnesia anterograda, somnolencia y agitación.
  • zopiclone eszopiclone: Estos fármacos Z de acción corta son menos eficaces en el tratamiento del insomnio, pero también conllevan un menor riesgo de dependencia. La marca más común es la etiqueta eszopiclone Lunesta®.
  • ramelteon: Aunque técnicamente no es un fármaco Z, ramelteon (vendido como Rozerem®) se comporta de una manera similar: en lugar de apuntar a los receptores GABA, la droga actúa sobre los receptores de melatonina. Ramelteon no está formando hábito en absoluto, e hizo historia como la primera ayuda para dormir con receta para no ser clasificado como una sustancia controlada. Ramelteon ha demostrado ser especialmente eficaz en el tratamiento del insomnio y otros trastornos del sueño en personas mayores.

Z-Drogas

NOMBRE DE LA DROGAMARCA(S)EFECTOS SECUNDARIOSRIESGOS DE DEPENDENCIA
ZolpidemAmbien®Mareos, somnolencia diurna, nariz congestionada, sequedad de boca, náuseas, estreñimiento, diarrea, dolor de cabezaAlto si se toma durante más de dos semanas
ZaleplónSonata®Mareos, somnolencia diurna, entumecimiento, hormigueo, náuseas, problemas de visión, estreñimiento, diarrea, dolor de cabezaMedio
zopiclone y eszopicloneLunesta®Sabor metálico amargo, somnolencia diurna, dolor en el pecho, síntomas de resfriado, dolor de cabeza, aturdimientoMedio
RamelteónRozerem®Mareos, somnolencia diurnaBajo

Antihistamínicos sin receta: Las histaminas sirven una serie de propósitos útiles en el cuerpo, incluyendo la regulación de su ciclo sueño-vigilia. Los antihistamínicos, como su nombre indica, se utilizan para inducir somnolencia en pacientes con insomnio y otras afecciones que afectan su capacidad para cansarse. La difenhidramina es la ayuda para dormir antihistamínico de venta libre más comúnmente prescrita; Marcas con difenhidramina incluyen Nytol, Sominex, Excedrin y Tylenol PM. Marcas de alivio de alergias como Benadryl también contienen difenhidramina, y pueden prescribirse como somníferos. La doxilamina es otro antihistamínico que ha demostrado ser una ayuda eficaz para dormir; este es el ingrediente activo en los comprimidos para dormir Unisom. Otros antihistamínicos generalmente prescritos para el alivio de la alergia también se pueden utilizar como somníferos, incluyendo clorfeniramina e hidroxizina.

Analgésicos: Estos medicamentos se pueden recetar para problemas relacionados con el sueño que se derivan del dolor crónico. A diferencia de los antihistamínicos, los analgésicos normalmente no causan somnolencia diurna. El paracetamol, el ingrediente activo de Tylenol®,se puede utilizar para inducir el sueño. Los médicos también pueden prescribir medicamentos inflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno, que se encuentra en marcas como Advil® y Motrin®.

Hierbas y suplementos: Tantos como 1.5 millones utilizan ayudas para dormir alternativos y naturales Muchos suplementos herbales y dietéticos en el mercado se pueden utilizar para tratar el insomnio y otros trastornos del sueño. La melatonina es posiblemente el suplemento de ayuda para dormir más comúnmente prescrito. El medicamento se considera eficaz para la mayoría de las personas con insomnio de sueño o de mantenimiento del sueño ? aunque los resultados se han mezclado para los insomnes a largo plazo. La melatonina también puede aliviar los síntomas del jet lag. Otras opciones suplementarias incluyen raíz de valeriana,una planta de floración con propiedades sedantes; y 5-HTP,un suplemento derivado del triptófano (el químico en la carne de pavo que causa somnolencia).

Opciones sin receta

MARCASEFECTOS SECUNDARIOSRIESGOS DE DEPENDENCIA
Antihistamínicos
DifenhidraminaNytol®, Sominex®, Excedrin PM®, Anacin PM®, Tylenol PM®Mareos, somnolencia diurna, sequedad de boca, estreñimiento, náuseas, dificultad durante la micciónBajo
DoxilaminaUnisom®Mareos, somnolencia diurna, visión borrosa, boca seca/ nariz/garganta, estreñimientoBajo
ClorfeniraminaClorofene®Mareos, somnolencia diurna, visión borrosa, boca seca/ nariz/garganta, estreñimiento, irritabilidadBajo
HidroxicinaHidroxizina (Genérico)Mareos, somnolencia diurna, visión borrosa, sequedad de boca, estreñimiento, náuseas, dolor de cabezaMuy bajo
Analgésicos
AcetaminofénTylenol®Mareos, sudoración, náuseas, pérdida de apetito, problemas durante la micción, mareos, hematomas o hinchazón inusuales, coloración amarillenta de la piel y los ojosMuy bajo
IbuprofenoAdvil®, Motrin®Mareos, sudoración, náuseas, estreñimiento, gas, diarrea, picazón leve o erupción cutánea, zumbido en los oídosMuy bajo
Hierbas y Suplementos
MelatoninaSuplemento genéricoMareos, somnolencia diurna, calambres estomacales, depresión, irritabilidadMuy bajo
Raíz de valerianaCápsulas y extractos genéricosMareos, dolores de cabeza, náuseas, irritabilidad, ansiedadMuy bajo
5-HTPSuplemento genéricoMareos, somnolencia diurna, dolor abdominal, dolor de cabeza, ardor de estómago, estreñimiento, gas, diarrea, depresión, ansiedadBajo

Por último, una palabra sobre los hogares de ancianos y otros centros de atención a largo plazo. Muchos miembros del personal de estas instalaciones confían en las ayudas para el sueño para manejar los problemas de sueño con sus clientes. Los regímenes de ayuda a dormir también permiten que todas las personas que viven en la instalación adopten el mismo horario de sueño. Sin embargo, el uso crónico de los somníferos más antiguos en los ancianos puede producir efectos secundarios indeseables normalmente no reportados en otros pacientes. Estos efectos pueden incluir deterioro de la memoria y el estado de alerta, incontinencia y desequilibrio físico, así como somnolencia diurna no deseada. Por esta razón, medicamentos de bajo riesgo con efectos secundarios mínimos como Ramelteon y melatonina son generalmente los somníferos preferidos para pacientes de edad avanzada.

Consideraciones especiales para el tratamiento de los ancianos

Ahora que hemos cubierto información clave sobre los somníferos y otros medicamentos, echemos un vistazo a algunas de las consideraciones únicas ? y estrategias más efectivas ? para abordar los trastornos del sueño en personas mayores.

El aumento de peso es una preocupación importante cuando se trata el insomnio en pacientes mayores. Dormir mal puede llevar a una falta de motivación y energía durante el día, lo que a su vez puede disuadir a las personas de hacer ejercicio o estar físicamente activas. La falta de sueño también se ha demostrado para reducir los niveles de leptina, una ‘hormona de la saciedad’ que se desencadena después de una comida; como resultado, el mal sueño puede desencadenar comer en exceso. Los médicos que tratan a las personas mayores con trastornos del sueño a menudo controlarán el aumento de peso, y pueden hacer recomendaciones dietéticas o relacionadas con el ejercicio para ayudarles a mantener su peso de alcanzar niveles insalubres.

El género también puede desempeñar un papel en el tratamiento del trastorno del sueño. Las mujeres mayores son más propensas a reportar insomnio y otros problemas de sueño que los hombres mayores, y el vínculo entre el sueño deficiente y el aumento de peso es más pronunciado en las mujeres. Un gran número de mujeres posmenopáusicas con apnea del sueño también han reportado cambios en sus patrones cardíacos de EKG; esto se considera un predictor para la insuficiencia cardíaca y otras condiciones cardiovasculares. En la mayoría de los casos, los pacientes con problemas graves relacionados con el corazón no podrán tomar benzodiazepinas y otros somníferos con efectos secundarios fuertes.

La interrupción del sueño relacionada con la demencia es de particular interés para los médicos que tratan a los pacientes en hogares de ancianos y centros de atención a largo plazo. El insomnio es bastante común entre los pacientes con demencia, ya que las enfermedades neurodegenerativas como la demencia pueden dañar áreas del cerebro que regulan los patrones de sueño-vigilia y los ciclos circadianos. El sueño problemático también puede ser un indicador temprano de la demencia. Un estudio de 2012 encontró que las personas mayores que se quejaron de somnolencia diurna, noches inquietas, y el aumento del uso de medicamentos para la ayuda para dormir eran mucho más propensos a obtener la enfermedad de Alzheimer dentro de dos años; los investigadores observaron que los problemas de sueño eran el predictor temprano más fuerte de esta forma de demencia.

Otros trastornos del sueño se pueden utilizar para predecir la aparición de enfermedadneurodegenerativa en algunos pacientes, así. El trastorno de la conducta del sueño REM, por ejemplo, se considera un predictor de la condición conocida como demencia corporal de Lewy (LBD); La LBD, como el trastorno del comportamiento del sueño REM, se caracteriza por la somnolencia diurna y la fatiga. El trastorno de la conducta del sueño REM también puede predecir la aparición de la enfermedad de Parkinson. Del mismo modo, la apnea obstructiva del sueño (AOS) comparte varios factores causales con la enfermedad de Alzheimer.

La terapia cognitiva conductual (TCC) ha demostrado ser eficaz para muchas personas mayores que no pueden tomar somníferos y otros medicamentos. Muchas personas con antecedentes de problemas de sueño han formado asociaciones incorrectas o negativas con dormirse y permanecer dormidos, y la terapia puede ayudarles a ajustar sus mentalidades. Algunos pacientes mayores piensan que su ciclo de sueño está permanentemente dañado y nunca será mejor como una consecuencia natural de su edad. y eso no es cierto. Otros creen que deben pasar ocho horas en la cama todas las noches, ya sea que estén dormidos o despiertos. Ambas ideas son conceptos erróneos.

Los regímenes de TCC varían según el profesional. La restricción del sueño, o ayudar a los clientes a adoptar y mantener un horario de sueño más rígido, es un componente común de la TCC. El control de estímulos también es clave; esto implica la eliminación gradual de las actividades del dormitorio que entran en conflicto con el sueño, como comer o ver la televisión. Por lo general, se anima a los pacientes con TCC a llevar un diario del sueño,lo que les permite discutir los patrones de sueño nocturnos con su terapeuta en cada sesión. Otros métodos populares incluyen entrenamiento de relajación y, en algunos casos, intención paradójica; este procedimiento requiere que los pacientes permanezcan despiertos el mayor tiempo posible. Los resultados del tratamiento dependerán del paciente, pero la mayoría de las personas mayores con trastornos del sueño reciben entre cuatro y 12 sesiones de TCC. En el proceso, se eliminan los conceptos erróneos y la desinformación sobre el sueño en general, y se desarrollan mejores hábitos de higiene del sueño.

La apnea y otras afecciones de respiración con trastornos del sueño (SDB) se pueden tratar con máquinas de presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP). El tratamiento con CPAP también puede disminuir la somnolencia diurna, y hay algunas indicaciones de que este método puede inhibir el deterioro cognitivo en pacientes dementes. Los cuidadores institucionales se han informado de que el tratamiento con CPAP disminuyó los ronquidos generales y mejoró la calidad de vida general entre los pacientes.

Higiene y salud del sueño para personas de la tercera edad

A continuación, vamos a explorar algunas estrategias que las personas mayores pueden adoptar para mejorar su higiene del sueño y asegurar un ciclo circadiano saludable cada noche. Los principales expertos ofrecen los siguientes consejos para personas mayores sin sueño.

  • Elige un horario de sueño y apégate a él. Asegúrese de ir a la cama y levantarse a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.
  • Manténgase activo durante el día. La siesta diurna puede afectar significativamente tu calidad general del sueño. La actividad física, por otro lado, te ayudará a relajarte al final del día y a sentirte más cansado cuando te jubiles por la noche. Gestionar su día en consecuencia ? pero trate de evitar cualquier ejercicio extenuante dentro de las tres horas antes de acostarse.
  • Trae vitamina D. La vitamina D ha demostrado mejorar la calidad del sueño. Usted puede aumentar su ingesta de vitamina D pasando sólo 30 a 60 minutos en la luz solar directa, y aquellos que viven en lugares más fríos pueden tomar suplementos de vitamina D.
  • No bebas nada antes de acostarte. Las bebidas alcohólicas pueden exacerbar los efectos del insomnio y otros trastornos del sueño. Otros líquidos antes de acostarse también pueden causar problemas para las personas con incontinencia. Mantenga la ingesta de líquidos al mínimo durante una hora antes de acostarse.
  • Tome un baño antes de acostarse. El agua tibia puede ayudar a la termorregulación, ya que su temperatura corporal bajará después de salir de la bañera y se sentirá más cansado en el proceso.
  • Convierta su dormitorio en un santuario para dormir. Asegúrese de que su dormitorio esté razonablemente oscuro y debidamente ventilado. También evite las actividades del dormitorio que dificulten el sueño, como comer, ver la televisión o usar dispositivos electrónicos. Asegúrese de levantarse de la cama si no puede conciliar el sueño después de 10-20 minutos, y sólo volver a la cama cuando se canse. Básicamente, asegúrese de que su colchón se utiliza para dormir. Esto ayudará a entrenar su cuerpo para que se duerma más rápidamente.

Recursos adicionales para personas de la tercera edad

Hemos peinado la Web y recopilado una gran cantidad de información confiable sobre síntomas, tratamientos y otros aspectos de los trastornos del sueño relacionados con la edad. Para obtener más información sobre estos temas, visite los siguientes recursos en línea.

Foros

  • +grupos de apoyo: Este sitio web ofrece grupos de apoyo en línea estilo foro para un gran número de condiciones médicas y psiquiátricas, incluyendo insomnio y otros trastornos del sueño.
  • Foros PsiquiátricosLa sección «dormir» de este sitio cuenta con hilos de discusión separados para ‘insomnio’ y ‘trastornos primarios del sueño’.
  • PsychCentralEste hilo del foro explora las tendencias y los resultados asociados con la terapia de TCC para personas mayores con insomnio.
  • PacienteEste sitio del foro británico cuenta con 14 diferentes hilos de discusión relacionados con el sueño, incluyendo secciones sobre psicoterapia cognitiva y apnea del sueño.
  • Tierra del insomnioEste popular blog cuenta con más de 600 publicaciones en cuatro hilos de discusión diferentes que tratan sobre el insomnio.

Grupos de ayuda y apoyo

  • Asociación Americana del Sueño: El ASA cuenta con una extensa lista de grupos de apoyo para el insomnio, síndrome de piernas inquietas, apnea del sueño y otros trastornos del sueño.
  • Drugs.comEl grupo de apoyo al insomnio que se encuentra en este sitio orientado a la farmacología cuenta con más de 1.500 miembros, así como más de 1.000 hilos de discusión separados.
  • El Proyecto de ExperienciaCreado para conectar a las personas que viven con las mismas condiciones físicas y psiquiátricas, este sitio ofrece un espacio de discusión dedicado para las personas con insomnio.
  • Asociación Americanade Apnea del SueñoLa ASPA es el hogar de la Red A.W.A.K.E., un grupo nacional de educación y apoyo para las personas que viven con apnea del sueño.
  • NarcolepsiaEsta organización nacional para personas con narcolepsia ofrece 40 grupos de apoyo en 25 estados de EE. UU. y el Distrito de Columbia

Envejecimiento de los estudios y hallazgos del sueño

  • Journal of Sleep Disorders: Tratamiento y cuidado: Este estudio académico, revisado trimestralmente por pares, cubre una amplia gama de temas relacionados con los trastornos del sueño, incluyendo problemas que afectan a las personas de la tercera edad. El archivo de emisión data de 2012.
  • Journal of Sleep Disorders & TherapyEsta revista de acceso abierto, revisada por pares, publica hallazgos de investigación y artículos académicos relacionados con el insomnio, apnea del sueño, síndrome inquieto y otros trastornos del sueño que afectan en gran medida a las personas mayores.
  • Médicode Familia Estadounidense: El Dr. David N. Neubauer escribió este estudio completo de los efectos, tratamientos y medicamentos asociados con trastornos y condiciones del sueño relacionados con la edad.
  • El American Journal of MedicineEn este exhaustivo artículo de la revista, los médicos Nabel S. Kamel y Julie K. Gammack abordan las causas profundas y los métodos de tratamiento prácticos de diferentes trastornos del sueño del envejecimiento.
  • Trastornos del sueño y el sueño en el adulto envejecido:Publicado por university of California Television, este simposio de video de 58 minutos presenta los resultados de la investigación presentados por el Dr. Jose Laredo del UC San Diego Sleep Medicine Center.

Guías de Recursos de Vida para Personas Mayores

  • NIH Senior Health: Los Institutos Nacionales de Salud cuenta con una sección entera dedicada al insomnio, apnea del sueño y otros trastornos del sueño comúnmente reportados en personas mayores.
  • Instituto Nacional sobre el EnvejecimientoAprenda sobre los trastornos del sueño más comunes en las personas mayores y su relación con las enfermedades neurodegenerativas en la guía «Consigue una buena noche de sueño».
  • Sueño saludableEsta guía de la Universidad de Harvard analiza los factores que contribuyen y los efectos de los cambios en el patrón de sueño relacionados con la edad.
  • Asociaciónde AlzheimerEl sitio web de Alz.org cuenta con una página dedicada a los tratamientos del trastorno del sueño para las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.
  • UCLA HealthLa página «Sleep Older» publicada por UCLA Health presenta hallazgos médicos y recomendaciones médicas para personas mayores que viven con trastornos del sueño.
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Han descubierto quienes tienen el peor descanso en Estados Unidos…

Una mejor investigación del Consejo del sueño en EU revela que las mujeres jóvenes, especialmente las madres y los estudiantes, se encuentran entre los peores durmientes en Estados Unidos.

El Better Sleep Council (BSC), el brazo de educación para el consumidor de la Asociación Internacional de Productos del Sueño (ISPA), publicó sus hallazgos de investigación del estudio Sleep del Estado de América que revela que casi 6 de cada 10 mujeres tienen poco sueño, en comparación con 4 de cada 10 hombres . Al agregar la escuela y los niños a la ecuación, la incidencia de falta de sueño aumentó dramáticamente para las mujeres, pero la calidad del sueño de los hombres tuvo un impacto mínimo.

Como parte del Mes de Mejor Sueño de mayo, el BSC lanzó un estudio de investigación llamado The State of America’s Sleep, que buscaba rastrear la calidad del sueño de los Estados Unidos con el tiempo, y sus resultados revelaron los mejores y peores durmientes en los Estados Unidos. Varios temas comunes descubiertos son que los que duermen peor tienden a estar bajo estrés, particularmente en el trabajo, financieramente o en sus relaciones personales:

Ambiente Laboral

Los estadounidenses que están «bajo presión en el trabajo» representan el 44% de los que duermen mal en el país.
Según la investigación de BSC, alrededor del 80% de los adultos que sienten que trabajan en un ambiente amigable, disfrutan de las personas con las que trabajan y disfrutan el trabajo que hacen, son excelentes personas que duermen.
Además, los durmientes excelentes tienen un 27% más de probabilidades de ser valorados en el trabajo en comparación con los que duermen mal.

Problemas Financieros

Los adultos con problemas financieros carecen de un sueño excelente por la noche. Los adultos que están preocupados por su futuro financiero comprenden el 72% de los que duermen mal, y los que viven de cheque en cheque representan el 56% de los que duermen mal.

Relaciones Interpersonales

La investigación encontró que las relaciones significativas afectan la calidad del sueño. Los adultos que están de acuerdo en que tienen una excelente relación con su cónyuge / pareja representan el 88% de los que duermen de manera excelente, en comparación con los adultos que tienen relaciones difíciles, que es solo el 9% de los que duermen de manera excelente.

Impacto de las noticias del día en los estadounidenses.

Contrariamente a la creencia popular de que las noticias mantienen a las personas despiertas por la noche, los adultos que están de acuerdo en que disfrutan viendo / escuchando / leyendo las noticias todos los días constituyen el 64% de los mejores durmientes en Estados Unidos.

Infografia

LOL Colchón

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