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Guía de sueños: beneficios, interpretaciones y tipos de sueños

¿Sabías que la persona promedio pasa unos 6 años de su vida soñando? Tenemos varios sueños cada noche, aunque solo recordamos alrededor del 5% de ellos.

Todavía hay mucho misterio en torno a los sueños, lo que significan y por qué los tenemos en primer lugar. Sin embargo, los investigadores están comenzando a llegar a un consenso sobre los beneficios de los sueños. Mientras tanto, los psicólogos han decidido interpretar los sueños que explican los tipos comunes de sueños que todos compartimos. Guía de sueños: beneficios, interpretaciones y tipos de sueños.

Sigue leyendo para aprender más sobre los sueños, cómo son buenos para ti y qué revelan tus sueños particulares sobre ti.

¿Qué son los sueños?

Los sueños son esencialmente mini películas que su mente crea mientras duerme, ya sea que sigan una historia lineal o parezcan de naturaleza más abstracta.

Los sueños vienen en muchas formas y formas. Pueden ser atemorizantes, deprimentes, relajantes, emocionantes o simplemente aburridos. Pueden tener sentido, o parecer fuera de este mundo.

Como se vean, todos soñamos . De hecho, todos soñamos todas las noches. Incluso las personas que nacen sueñan ciegas: simplemente experimentan sus otros sentidos en sus sueños, de forma similar a sus vidas despiertas. Los científicos estiman que soñamos al menos 4 veces por noche, y cada sueño dura entre unos pocos hasta 20 minutos .

Puedes soñar en cualquier etapa del sueño , pero experimentarás los sueños más vívidos y memorables durante el sueño REM, por lo que algunos lo llaman sueño soñado. Durante el sueño REM , su cerebro está extremadamente activo, mucho más que durante cualquier otra etapa del sueño.

A lo largo de cada etapa del sueño, las ondas cerebrales cambian. Tiene ondas theta durante el sueño ligero y ondas delta durante el sueño profundo , pero durante REM sus ondas cerebrales imitan las mismas ondas alfa que experimenta cuando está despierto.

Los investigadores saben que otros animales experimentan el sueño REM como nosotros, pero no saben si sueñan o no. Si bien pueden rastrear las ondas cerebrales usando un polisomnograma en un laboratorio de sueño, no hay forma de «ver» los sueños de una manera científicamente medible.

Solo sabemos que ocurren en humanos porque hablamos de ellos. Aun así, cualquier dueño de perro profesará sinceramente que su perro definitivamente sueña con perseguir ardillas.

¿Por qué soñamos?

Todavía no sabemos por qué soñamos. Hay muchas teorías por ahí, que van desde que nuestros sueños sean completamente sin sentido sin ningún significado hasta sus reveladoras verdades profundas sobre el significado del universo.  

  • Los creyentes sin sentido se adhieren a la hipótesis de activación-síntesis , que establece que los sueños no son más que el resultado de impulsos eléctricos en nuestros cerebros.
  • El psicólogo Sigmund Freud creía que los sueños desbloqueaban la clave para reprimir inconscientemente los conflictos de nuestras vidas.
  • La teoría de simulación de amenazas sugiere que los sueños son una defensa biológica que nuestra mente usa para prepararnos para los eventos que amenazan la vida, al hacernos enfrentar nuestros miedos y otras situaciones intensas de manera segura.

Los investigadores tampoco saben por qué tenemos tantos problemas para recordar nuestros sueños. La teoría popular es que ciertas partes de nuestro cerebro se duermen durante la REM, por lo que tenemos un mejor trabajo recordando los sueños que teníamos justo antes de despertarnos, ya que el cerebro comienza a encenderse nuevamente.

El siguiente cuadro combina los resultados de 35 estudios que rastrearon si los participantes recordaban o no sus sueños. Claramente, las personas hacen un mejor trabajo recordando sus sueños después de ser despertados del sueño REM.

Más fácil recordar los sueños después de un sueño remoto

Beneficios para la salud de soñar

Ya sea que estén o no significativa, no es evidencia de que los sueños son una parte importante de nuestro bienestar general, sobre todo porque se concentran en el sueño REM.

Beneficios de memoria y aprendizaje de soñar

Además de soñar, REM también es la etapa del sueño donde procesamos los aprendizajes del día y los guardamos en la memoria . Solo pasas aproximadamente una cuarta parte de tu sueño total cada noche en REM, y una mayor parte se concentra en la segunda mitad de la noche.

Por eso es fundamental dormir al menos 7 horas cada noche. De lo contrario, se está perdiendo el sueño REM que necesita para mantener la concentración, la estabilidad emocional y el rendimiento cognitivo general durante el día.

La investigación apoya la conexión entre los sueños y el aprendizaje . Un par de estudios siguieron a los estudiantes que tomaron un curso de francés. Los que progresaron más durante el curso (es decir, aprendieron más francés) tendieron a tener más actividad soñada que sus compañeros. También informaron que el francés desempeñaba un papel más importante en sus sueños, y algunos de ellos incluso se comunicaban en francés.

Un estudio de 2011 buscó determinar por qué recordamos mejor los sueños directamente después del sueño REM. Los investigadores encontraron que aquellos que experimentaron más actividad de ondas cerebrales en sus lóbulos frontales tenían un trabajo más fácil al recordar sus sueños, lo que confirma aún más la conexión entre los sueños y la memoria. Estos mismos lóbulos frontales muestran una actividad similar cuando recordamos recuerdos cuando estamos despiertos.

Los mismos investigadores también descubrieron que nuestros sueños más intensos, extraños y vívidos están asociados con la amígdala (la parte de su cerebro responsable del procesamiento de las emociones y los recuerdos emocionales) y el hipocampo (la parte que nos ayuda a guardar recuerdos a corto plazo a largo plazo). -término).

El síndrome de Charcot-Wilbrand es una condición neurológica extremadamente rara que hace que las personas pierdan su capacidad de soñar. En la primera instancia de este síndrome, la paciente sufrió daños en su corteza visual . Esta es la misma parte del cerebro donde ocurren los sueños, y también es responsable de ayudarnos a desarrollar recuerdos visuales .

Beneficios emocionales de soñar

El sueño REM también está conectado a nuestra salud emocional . Un estudio de 2016 encontró que las personas que experimentan un sueño REM más perturbado también tienden a tener tasas más altas de insomnio y ansiedad , lo que les lleva a concluir que el sueño REM ayuda al cerebro a resolver problemas emocionales mientras duermes.

Estos resultados de 2016 confirmaron los resultados de un estudio de 1960 que nos proporcionó gran parte de la investigación fundamental sobre los sueños. En ese estudio, los investigadores monitorearon a los participantes mediante la polisomnografía y los despertaron justo cuando entraban en el sueño REM.

En comparación con sus compañeros a quienes se les permitió dormir toda la noche, los que se perdieron los sueños también experimentaron mayores tasas de tensión, ansiedad, depresión , falta de concentración y coordinación, aumento de peso e incluso alucinaciones.

En 2010 , los investigadores observaron cómo menos sueño REM y menos sueños afectan específicamente nuestras emociones. El sueño REM insuficiente nos hace más reactivos emocionalmente. Sentimos emociones negativas más profundamente , y las positivas menos.

efecto del sueño reducido en las emociones positivas y negativas

Los sueños pueden ser la forma en que nuestro cerebro resuelve problemas, forma nuevas conexiones creativas y procesa las emociones de lo que nos sucedió durante el día. El sueño es un momento perfecto e ininterrumpido para que nuestro cerebro procese toda la información que encontramos durante el día y decida qué archivar para más adelante, en qué seguir pensando y de qué deshacerse.

Sueños y creatividad

Muchos inventores, artistas y otras personas que consideramos grandes pensadores atribuyen su mejor trabajo creativo a los sueños . Elias Howe, inventor de la máquina de coser, descubrió cómo hacer que la aguja funcionara, mientras Mary Shelley tuvo la idea de su novela Frankenstein de su sueño. Incluso el golfista Jack Nicklaus descubrió una nueva forma de sostener su palo de golf durante un sueño.

Mucha investigación (incluidos estos estudios de 2017 y 2018 ) respalda que el sueño REM ayuda a nuestro cerebro a resolver problemas abstractos. Durante los sueños, nuestra mente arroja imágenes e ideas aleatorias de maneras que no necesariamente conectamos durante el día porque no parecen lógicas. Estas asociaciones abstractas pueden ayudarnos a pensar formas creativas de resolver un problema.

La incubación de los sueños es el proceso en el que las personas tienen como objetivo alentar a su mente a soñar con un tema específico, o incluso trabajar en un problema en particular mientras sueñan. En un estudio histórico, un investigador de Harvard lo puso a prueba.

Alentó a los participantes a centrarse en un problema especialmente desafiante mientras se estaban quedando dormidos. Cuando se despertaron, la mitad de los participantes informaron que tenían un sueño que era relevante para su problema, y ​​un tercio dijo que el sueño los ayudó a encontrar una solución.

Las personas generalmente disfrutan de una mejor creatividad cuando obtienen más sueño REM , consolidando aún más la conexión positiva entre los sueños y la creatividad. El siguiente gráfico muestra cómo los participantes del estudio obtuvieron una puntuación más alta en una prueba creativa de resolución de problemas después de haber tenido un sueño REM:

mejoras en la creatividad después del sueño soñado

Interpretaciones comunes de los sueños

Los sueños a menudo son mundanos y están estrechamente relacionados con nuestras recientes experiencias de vida de vigilia . Sin embargo, otros sueños se sienten más significativos, y los tipos de sueños más comunes a menudo comparten un significado similar. Al hablar con las personas que experimentaron estos tipos específicos de sueños, los psicólogos han presentado algunas teorías sobre lo que pueden significar.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, como usted, sus sueños son únicos, y también lo son su significado y su causa.

Si alguna vez se ha preguntado qué significan sus sueños, infórmese en las siguientes interpretaciones.

¿Qué significan los sueños desnudos?

El sueño desnudo sugiere que el soñador está tratando de esconder algo de los demás, o no está preparado para algo y tiene miedo de ser expuesto.

Lo que el soñador y las otras personas en el sueño sienten sobre la desnudez también es revelador. Si a otras personas no les importa, probablemente no haya nada de qué preocuparse. Si están conmocionados u ofendidos, puede ser una indicación de que la ansiedad está bien fundada. Por otro lado, si al soñador no le importa estar desnudo, la desnudez puede ser una expresión de confianza en sí mismo.

¿Qué significan los sueños que caen?

Los sueños que caen son otro tipo común de sueño de ansiedad. Estos sueños expresan miedo o inseguridad sobre algo sobre lo que el soñador siente que no tiene control, de ahí que no puedan dejar de caer.

A veces, una sensación o un sueño de caer precede a un tirón hipnótico en el que el cuerpo del soñador se sacude cuando se despierta mientras se duerme. Los tirones hipnóticos son completamente normales de vez en cuando. Si ocurren con mayor frecuencia, podría deberse al estrés, la enfermedad o la ingesta de cafeína u otro medicamento.

¿Qué significan los sueños corrientes?

Algunas personas experimentan sueños de correr en los que no pueden comenzar a correr sin importar cuánto quieran. La importancia de correr sueños es similar a la caída de sueños: ambos sugieren una falta de confianza o una sensación de impotencia.

Los sueños corrientes también pueden ocurrir durante la parálisis del sueño , una fase de transición entre el sueño y la vigilia. La parálisis del sueño es una parasomnia REM o comportamiento anormal que ocurre durante el sueño. Durante la parálisis del sueño, la mente del durmiente está despierta, pero su cuerpo no, por lo que experimentan una incapacidad para moverse con conciencia.  

¿Qué significan los sueños de Chase?

Los sueños de Chase son otro sueño común que surge de la ansiedad. Por lo general, sugieren que el soñador está evitando un problema. La persona o cosa que los persigue generalmente representa el problema que se debe evitar.

Si el soñador es la persona que persigue, el sueño podría representar una meta para la que están trabajando actualmente o algo que desean que esté fuera de su alcance. Este tipo de sueños a menudo son el resultado de la ansiedad, por lo que un sueño sobre perseguir algo o alguien podría representar un sentimiento de retraso en las expectativas en alguna parte de la vida.

¿Qué significan los sueños de prueba?

En los sueños de prueba , una persona se ve a sí misma tomando un examen, o de repente se da cuenta de que no está preparada para un examen que está por suceder.

Cualquiera de los escenarios sugiere no estar preparado para algo significativo, como una prueba, una presentación en el trabajo o incluso una situación social como conocer a los padres de su pareja. Alternativamente, los sueños de prueba podrían significar que se siente un escrutinio excesivo sobre algo en la vida real.

¿Qué significan los sueños de los dientes?

Los sueños de los dientes son otro sueño común. En un sueño de dientes, las personas experimentan la caída de sus dientes o de repente se dan cuenta de que no tienen dientes.

Los expertos en sueños creen que los dientes son un símbolo de poder personal y habilidades de comunicación, por lo que sin ellos, nos sentimos impotentes, avergonzados e incapaces de comunicarnos.

¿Qué son los sueños proféticos?

Algunas personas creen que tienen sueños proféticos que predicen el futuro. Sin embargo, si un sueño se hace realidad, lo más probable es que se deba a una coincidencia, a los esfuerzos para hacerlo realidad, o sea algo que el soñador ha estado visualizando y trabajando en lugar de que el sueño sea realmente profético.

¿Qué significan los sueños complejos?

Algunos sueños complejos parecen durar horas, siguiendo a los personajes a través de una historia compleja y épica. Debido a que estos varían mucho de persona a persona, no hay consenso sobre lo que significan estos sueños. De todos modos, puede considerarlos una fuente de creatividad.

¿Qué significan los sueños recurrentes?

Los sueños recurrentes son sueños que, como el Día de la Marmota, se repiten. Si bien no siempre es negativo, también hay  pesadillas recurrentes . Tanto los sueños recurrentes como las pesadillas a menudo se relacionan con conflictos no resueltos de la vida despierta. Resuelva este problema, y ​​el sueño probablemente desaparecerá.

¿Qué significan las pesadillas?

Las pesadillas son una parasomnia común tanto en niños como en adultos, aunque son más comunes durante la infancia. Las pesadillas pueden derivar de la ansiedad, el estrés y los conflictos en la vida diaria.

Si las pesadillas se vuelven regulares, a menudo son un signo de algo en su vida que está causando miedo o ansiedad que debe abordar. También pueden ser un efecto secundario desafortunado de algunos medicamentos o drogas, y son un síntoma presente de muchos trastornos traumáticos como el TEPT .

Las pesadillas son distintas de los terrores nocturnos . A diferencia de las pesadillas, que ocurren durante el sueño REM, los terrores nocturnos generalmente tienen lugar durante el sueño profundo en la primera mitad de la noche. Una persona que experimenta un terror nocturno se ve despierta. Pueden gritar, moverse violentamente y abrir los ojos a pesar de que todavía están dormidos. Una vez que se despierta, la persona generalmente no recuerda los terrores nocturnos.

Al igual que las pesadillas, los terrores nocturnos también son más comunes en la infancia. En su mayor parte, las personas tienden a crecer fuera de ellos, aunque sí acompañan ciertos trastornos como el autismo .

¿Qué significan los sueños voladores?

Los sueños voladores pueden reflejar una nueva perspectiva de la vida o un sentimiento general de seguridad y felicidad. A menos, por supuesto, que su vuelo tenga problemas. En ese caso, un sueño volador puede simbolizarle la sensación de que hay un obstáculo que lo bloquea en su vida. Si el vuelo de tus sueños va acompañado de miedo, ese obstáculo puede representar un desafío que te hace sentir inseguro.

Además, los sueños voladores son un sueño lúcido común (más sobre esto a continuación), ya que muchos soñadores lúcidos se centran en hacerse volar como parte de la técnica MILD.

¿Cómo sueñas lúcido?

Los sueños lúcidos son sueños donde el soñador se da cuenta de que está soñando. Muchas personas se despiertan de sueños lúcidos.

Sin embargo, hay algunos a quienes les gusta explorar sueños lúcidos. Al igual que la visualización, los defensores de los sueños lúcidos creen que tienen aplicaciones en el mundo real. Los sueños lúcidos son una oportunidad para explorar problemas de su vida de vigilia, como aprender a tener confianza o mejorar en una habilidad atlética.

El sueño lúcido es una técnica difícil de aprender. Menos de 100,000 estadounidenses realmente lo han dominado. La técnica de reflexión fue la primera técnica de sueño lúcido en disfrutar de una gran popularidad. Implica entrenar tu mente para que se registre constantemente durante el día, preguntándote si estás despierto o dormido.

La técnica MILD (Inducción mnemónica de sueños lúcidos) es la técnica de sueño lúcido más exitosa hasta la fecha. Aprovecha la técnica de reflexión y se expande sobre ella.

Antes de irte a dormir, te dices a ti mismo que recuerdes tu sueño y luego comienzas a concentrarte en un sueño reciente. Empiezas a explorar el paisaje onírico y a practicar acciones durante ese sueño, como elegir dónde caminar o volar. Con el tiempo, practicar la técnica MILD puede llevar a uno a experimentar constantemente sueños lúcidos mientras duerme.

¿Qué son los sueños diurnos?

A diferencia del resto de los sueños REM en esta lista, los sueños despiertos ocurren mientras estamos despiertos, pero en un nivel diferente de conciencia donde nuestra imaginación se apodera. En promedio, las personas pueden pasar hasta 2 horas de su día soñando despierto.

Consejos para recordar sueños

¿Quieres recordar mejor tus sueños? Los estudios demuestran que las personas que recuerdan sus sueños tienden a ser más creativas . Si desea recordar mejor sus sueños, ya sea para la disección psicológica, un impulso de creatividad o simplemente por diversión, pruebe los siguientes consejos.

1. Entrenarte para recordar.

Antes de irte a dormir todas las noches, recuerda que quieres recordar tu sueño. Esa intención será lo último en lo que se centrará su cerebro antes de quedarse dormido.

2. Mantenga un diario de sueños.

Tan pronto como te despiertes, reproduce mentalmente tu sueño de inmediato y escribe los detalles en un diario de sueños. Incluso si solo recuerda imágenes fugaces y no todo el sueño, anótelo. Puede revisar este diario con el tiempo para notar patrones en sus sueños. Puede escribir estas notas en un cuaderno o usar una de las muchas aplicaciones de teléfonos inteligentes de diario de sueños.

3. Apague su alarma.

Cuando usa una alarma , el sonido lo sacude y absorbe el enfoque de su mente mientras se apresura a apagarlo. Si, en cambio, te permites despertarte de forma natural, tu mente no tiene nada en qué concentrarse excepto tu sueño. Esto puede hacer que sea más fácil recordar tus sueños.

4. Duerma lo suficiente.

Experimentas la mayor parte de tu sueño REM en la última mitad de la noche. Si desea mejorar en recordar sus sueños, entonces necesita obtener suficiente REM. Reserve suficiente tiempo para dormir al menos 7 horas por noche y siga un horario de sueño regular .

5. Limite el alcohol y la cafeína.

La mayoría de los sueños se producen durante el sueño REM, y tanto el alcohol como la cafeína pueden limitar la cantidad de sueño REM que experimenta una persona. Si reduce o elimina la ingesta de estas sustancias, aumentará su sueño REM. Cuando experimente más sueño REM, tendrá más sueños en general.

6. Duerma a una temperatura confortable.

El sistema de regulación de la temperatura normal del cuerpo humano se apaga durante el sueño REM , lo que facilita que una persona se caliente demasiado o se enfríe. Si la temperatura lo despierta e interrumpe su sueño, puede experimentar y recordar menos sueños.

Duerma cómodamente ajustando el termostato de su hogar para satisfacer sus necesidades nocturnas y seleccionando ropa de cama que sea tan cálida o fresca como necesite para sentirse cómodo toda la noche.

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Dormimos más de un tercio de nuestra vida

El sueño nos refresca como ninguna otra cosa puede hacerlo. Puede ser que en ocasiones nos sea difícil de alcanzar, pero casi siempre es reconfortante y es esencial para nuestra supervivencia. Y a pesar de que pasamos el 33% de nuestra vida durmiendo, apenas nos damos un momento para hacerlo… hasta que no podemos dormir. Entonces es cuando pensamos en ello hasta el punto de la obsesión.

Para millones de personas las consecuencias de no dormir bien por la noche, como un mayor estrés, aumento de errores, dificultad para concentrase son recurrentes cada día. Pero no tiene por qué ser así.

¿Qué nos mantiene despiertos?

  • 2% afirma que los eventos actuales los preocupan.
  • 16% afirma que sus finanzas personales los preocupan (sube 3 puntos desde el 2003).
  • 23% afirma que los problemas familiares los preocupan.