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Todo sobre la enfermedad de Lyme. Tratamiento, diagnóstico, consecuencias.

El cantante Justin Bieber acaba de revelar en Instagram que tiene la enfermedad de Lyme y la mononucleosis crónica. Esa es una combinación difícil. En realidad no escribió la palabra «bleep» sino que usó una palabra que rima con «hit». No sería demasiado sorprendente parecer dormido si tienes la enfermedad de Lyme.

Es una enfermedad grave que puede ser bastante desconcertante. Todo comienza con una garrapata de patas negras, también conocida como garrapata de venado, Ixodes scapularis. Las garrapatas muerden y chupan, tanto literal como figurativamente. También pueden chupar en silencio. Es posible que ni siquiera note que uno de estos pequeños vampiros se ha pegado a su piel a menos que revise su piel en busca de garrapatas después de caminar por el bosque, el parque o alguna otra área con vegetación.

El problema no es la garrapata en sí, sino los desagradables pasajeros que puede transportar, es decir, una bacteria conocida como Borrelia burgdorferi. Otra bacteria llamada Borrelia mayonii también puede conducir a la enfermedad de Lyme, pero mucho más raramente. Las garrapatas pueden servir como Ubers para tales bacterias y, si bien son muy sucias, depositan esta bacteria directamente en su cuerpo.

Durante el período inicial de tres a 30 días después de infectarse con esta bacteria, puede notar que algo anda mal o no. Los síntomas pueden variar desde los más obvios hasta los más sutiles o ninguno. Puede desarrollar fiebre, dolor de cabeza, escalofríos e inflamación de los ganglios linfáticos. Puede sentir fatiga o tener dolores musculares y articulares. Puede desarrollar la característica erupción cutánea «ojo de buey», que en términos médicos se llama eritema migratorio (EM). O tal vez no. Aquí hay una imagen de una erupción EM, que se parece un poco al logotipo de Target:

La pruebas de detección se realizan a través de estudio de sangre y de manera clínica a través de las marcas de la picadura de la garrapata (Shutterstock)

Es posible que ni siquiera note la erupción si está en una parte de su cuerpo que no revisa regularmente. La erupción puede sentirse caliente al tacto, pero generalmente no produce picazón ni dolor. Además, una erupción EM no siempre se ve como una diana y puede manifestarse de diferentes maneras, como un parche rojo o un anillo rojo. Y una vez más, puede que ni siquiera aparezca una erupción EM, por lo que no debe descartarse para descartar la enfermedad de Lyme si no ha visto una erupción «clásica» o incluso no clásica. Como puede ver, no siempre es fácil saber que algo está mal al principio de la infección.

Es posible que solo comience a notar problemas cuando la infección ha alcanzado sus etapas posteriores, que pueden ser días o incluso meses después. Es entonces cuando la bacteria ha provocado inflamación en diferentes partes del cuerpo, como las articulaciones, los músculos, el cerebro, la médula espinal y el sistema nervioso, e incluso el corazón. Es por eso que sus síntomas pueden parecer que están por todas partes y son difíciles de identificar. Dolores de cabeza severos, rigidez en el cuello, la cara caída de un lado, mareos, fatiga extrema, artritis severa con articulaciones muy dolorosas e hinchadas, dolor en los músculos y tendones, y ritmos cardíacos anormales son todas las posibilidades. También pueden aparecer más erupciones EM. Diferentes personas pueden tener diferentes síntomas con diferentes niveles de gravedad. Suena sencillo, ¿verdad?

Todo esto hace que la enfermedad de Lyme sea mucho más difícil de diagnosticar, hacer frente y comprender que muchos otros problemas médicos. No es como tener un machete atrapado en el brazo, algo obvio, claro, por así decirlo, y fácil de identificar y explicar. Puedes tener la enfermedad de Lyme sin saberlo por un tiempo y preguntarte «¿qué me pasa?»

Su médico también puede estar preguntándose «qué le pasa a esta persona». No todos los médicos consideran regularmente ni son plenamente conscientes de la enfermedad de Lyme. Es posible que hayan oído hablar de la enfermedad y se den cuenta de que rima con los cítricos verdes, pero realmente no entienden sus posibles manifestaciones. Pueden buscar explicaciones «fáciles» como «estrés» o «todo en la cabeza» y dar consejos como «descansar más», «tratar de no estresarse», «tomar algunos analgésicos» o «simplemente hacer otro récord de éxito «. Por supuesto, la enfermedad de Lyme puede entrar literalmente en su cabeza, pero eso no es lo que su médico podría estar pensando.

Incluso si su médico termina buscando la enfermedad de Lyme, las pruebas disponibles actualmente no son perfectas. Implican tomar una muestra de su sangre y buscar anticuerpos contra la bacteria. Su sistema inmunitario puede estar muy ocupado todos los días lidiando con todas las cosas a las que está expuesto, como todo el sueño que lo rodea. Por lo tanto, puede tomar un tiempo para que su sistema de defensa natural se dé cuenta incluso de que se está gestando una infección y demore semanas después de que la infección haya comenzado a generar anticuerpos.

Por otro lado, una vez que su sistema inmunitario toma medidas, puede ser como una acción militar a gran escala, demorando un tiempo en disminuir una vez que la amenaza haya desaparecido. Incluso después de que la infección haya desaparecido, su sistema inmunitario puede decirle: «no se dejará engañar ni quedará dormido de nuevo», y seguirá produciendo anticuerpos durante meses o incluso años. Por lo tanto, la prueba de la enfermedad de Lyme no es una excelente manera de determinar si el tratamiento ha sido exitoso.

Además, el hecho de que tenga una prueba de Lyme positiva no significa necesariamente que tenga la enfermedad, ya que otros tipos de enfermedades bacterianas, virales o autoinmunes también pueden dar resultados positivos. Es posible que la prueba de la enfermedad de Lyme no tenga 99 problemas, pero como puede ver, existe una necesidad real de desarrollar mejores pruebas de la enfermedad de Lyme.

Una mejor prueba podría ayudar a prevenir mucho sufrimiento. Esto se debe a que la enfermedad de Lyme puede curarse con antibióticos, especialmente si se detecta lo suficientemente temprano. El régimen típico es una combinación de amoxicilina, doxiciclina y cefuroxima axetilo. Si es alérgico a estos antibióticos, la azitromicina, la claritromicina o la eritromicina son alternativas, pero es posible que no funcionen tan bien. Los antibióticos no siempre eliminan la infección y los casos más avanzados de enfermedad de Lyme pueden requerir otros tipos de tratamientos. Por lo tanto, no solo tome los antibióticos y corra. Haga un seguimiento cercano con su médico y asegúrese de tener un buen médico, uno que realmente entienda lo que significa tener la enfermedad de Lyme.

De hecho, la enfermedad de Lyme es un diagnóstico difícil, no solo desde un sentido físico sino también desde un sentido mental y emocional. El título de la canción de Beiber «What Do You Mean» puede ser muy aplicable. La enfermedad sigue siendo muy incomprendida, y las personas pueden ser muy malas cuando estás pasando por algo que no entienden. Pueden pensar que estás siendo flojo, tomando drogas o incluso inventando cosas, cuando, de hecho, tu cuerpo ha sido «alterado» por el daño que una bacteria ha estado haciendo.

Enfermedad de Lyme: un nuevo hallazgo sobre el mal que afecta a Justin Bieber

Lo primero que debes saber de cómo Justin Bieber se contagió de la enfermedad de Lyme es entender que la forma de contagio al ser humano es a través de la picadura de una garrapata infectada. No es una enfermedad tan conocida, pero algunos famosos que la han sufrido han dado tema de qué hablar y ahora es Bieber el afectado.

Agunos famosos que han padecido la enfermedad de Lyme: En 2015 con la cantante Avril Lavigne, en 2016 con la top model Bella Hadid, y también se supo de este padecimiento cuando se supo que Thalía y Richard Gere lo sufrían. Más tarde, el astro del pop Justin Bieber contó en su cuenta de Instagram que padecía esta extraña enfermedad, también conocida como borreliosis de Lyme, que es endémica en los Estados Unidos y en Europa.

La enfermedad de Lyme es denominada “la gran imitadora” debido a que sus síntomas son similares o iguales a más de 70 variedades de enfermedades. Además, es una afección médica que va transitando diferentes etapas, en las que ataca diferentes órganos del cuerpo humano. Entre sus principales síntomas, quienes la sufren describen cansancio, malestar general, dolor muscular y articular, fiebre alta, debilidad muscular, cefaleas y escalofríos.

La enfermedad de Lyme afecta diversos órganos del cuerpo y tiene cura si es tratada a tiempo”. “En caso de no ser atendida se produce un conjunto amplio de síntomas como dolores agudos, parálisis facial, posible pérdida de memoria, fatiga crónica y hasta la muerte

Griffin Dill, gerente laboratorio garrapatas en Maine USA

Dado su origen, los factores de riesgo se resumen a realizar actividades al aire libre que incrementen la exposición a las garrapatas (por ejemplo, jardinería, cacería o excursionismo) en un área en donde se sabe que se presenta la enfermedad de Lyme, tener una mascota que pueda llevar garrapatas a la casa o caminar en pastizales altos.

Y si bien en la mayoría de los casos una garrapata tiene que permanecer adherida al cuerpo durante 24 a 36 horas para transmitir la bacteria a su sangre, especialistas alertaron que “las garrapatas de patas negras pueden ser tan pequeñas que es casi imposibles verlas y muchas personas con la enfermedad de Lyme nunca ni siquiera vieron o sintieron una garrapata en el cuerpo”

Existen cuatro fases o etapas de la enfermedad, según el momento en que se diagnostica.

Estadio 1: enfermedad de Lyme primaria

Es la fase inicial, se puede presentar una erupción en «forma de escarapela», una mancha roja y plana o ligeramente elevada en el sitio de la picadura de la garrapata, a menudo con un área clara en el centro. Además, entre los síntomas se encuentra un cuadro parecido a la gripe (dolores musculares y en las articulaciones), además de dolor de cabeza e inflamación de las articulaciones.

El tratamiento consiste en la aplicación de antibióticos, que varían dependiendo del estado de la enfermedad, y de la edad del paciente. También se suele administrar ibuprofeno, para aliviar la inflamación.

Estadio 2: enfermedad de Lyme secundaria

En esta fase de la enfermedad, que puede aparecer semanas o meses después, además de los síntomas iniciales se presentan palpitaciones, bloqueo auriculoventricular, meningoencefalitis, problemas neurológicos como deterioro del lenguaje, visión borrosa, movimientos torpes, alucinaciones y parálisis facial por afectación del nervio facial.

El tratamiento es igual que el anterior, sólo que se utilizan dosis mayores y generalmente ceftriaxona para tratar esta fase de la enfermedad.

Estadio 3: enfermedad de Lyme terciaria

La tercera fase de la enfermedad de Lyme puede ocurrir meses, o incluso años después de la etapa inicial.

A los síntomas anteriormente mencionados se pueden agregar trastornos neurológicos más graves (confusión, trastornos del sueño, pérdidas de memoria) y complicarse en una artritis permanente, debido a las complicaciones musculoesqueléticas.

Aquí el tratamiento consiste en inyectar grandes dosis de antibióticos. En estos casos generalmente se usa penicilina o ceftriaxona para detener la infección. El pronóstico suele ser positivo, sin embargo, los síntomas de la artritis no desaparecen.

Enfermedad de Lyme crónica

Existe suficiente evidencia que indica que la infección activa por borrelia burgdorferi es la causa de la persistencia de los síntomas en el Lyme crónico.

El Lyme si no se detecta a tiempo es posible que evolucione a su forma crónica y los afectados necesiten tratamiento antibiótico prolongado e incluso indefinido.

La enfermedad crónica ocurre cuando la infección persiste a pesar del tratamiento antibiótico. Hay mucha evidencia científica sobre el tema, cultivos y pruebas de ADN positivas que demuestran la persistencia a pesar del tratamiento antibiótico.

Si bien sin tratamiento pueden presentarse complicaciones que comprometan las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso, la buena noticia es que diagnosticada en sus primeras etapas, la enfermedad de Lyme se puede curar con antibióticos.

Cuál es la mejor forma de eliminar una garrapata de la piel

 Health Canada, el Ministerio de Salud de Ontario y la Canadian Lyme Disease Foundation en realidad aseguran que la mejor manera de eliminar las garrapatas es con unas pinzas de punta fina.

“Con unas pinzas limpias, agarre la cabeza lo más cerca posible de la piel y tire lentamente hacia afuera. Trate de no torcer o aplastar la garrapata”, fue el consejo oficial sobre garrapatas del gobierno de Ontario.

Liam Remillard, de la Red de Investigación de Enfermedades de Lyme de Canadá, le dijo a AFP que la técnica de jabón descrita en la publicación de Facebook “no es el método aprobado para la eliminación de garrapatas respaldado por el Gobierno de Canadá y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU”.

La bacteria Lyme puede pasar de la garrapata al torrente sanguíneo si aplasta o daña la garrapata mientras la retira”, afirmó. “Es por eso que debes sacar la garrapata directamente con unas pinzas de punta fina

David Jensen, Coordinador de Relaciones con los Medios Ministerio Salud Ontario

Mononucleosis crónica

La mononucleosis infecciosa crónica es rara y ocurre en personas con anomalías inmunológicas. Dichos pacientes presentan fiebre, linfadenopatía, transaminasas séricas elevadas de forma persistente y pancitopenia. Ojo o anormalidades neurológicas también pueden estar presentes. Es importante destacar que los pacientes con SFC no tienen ninguno de estos hallazgos. Los pacientes con infección aguda por EBV no tienen pancitopenia y su presentación clínica se resuelve rápidamente.

La mononucleosis infecciosa crónica es un diagnóstico que debe hacerse con poca frecuencia y con cuidado. Comúnmente, los pacientes y los médicos equiparan el aumento de los títulos de anticuerpos contra el VCA de la inmunoglobulina G (IgG) del VEB con la mononucleosis infecciosa crónica o SFC porque más del 90% de la población tiene un aumento de los anticuerpos contra el VCA de la IgG contra el VEB. Los hallazgos asociados de fatiga son coincidentes y no están relacionados causalmente.

¿Cuál es la conexión entre la mononucleosis y el virus de Epstein-Barr?

El virus de Epstein-Barr (EBV), un virus de herpes humano generalizado, puede causar mononucleosis, pero generalmente no lo hace. De hecho, la mayoría de las infecciones por EBV no son notables, incluso cuando son más activas en su cuerpo. A los 35 años, casi todos tienen anticuerpos contra el VEB, lo que indica una infección pasada.

Se necesita más que una tos o estornudo descubierto para transmitir el VEB. Durante la infección primaria, las personas eliminan el virus en la saliva. Necesita contactarse, como besarse o compartir una taza con una persona infectada, para contraer el VEB.

La infección generalmente no causa signos o síntomas, excepto en adolescentes y adultos jóvenes. En ese grupo de edad, al menos una cuarta parte de las infecciones causan mononucleosis, una enfermedad que presenta fatiga, dolor de cabeza, fiebre, dolor de garganta e inflamación de los ganglios linfáticos.

¡Pobre Justin! Con este pack de afecciones… ¿Cómo puede andar caminando por la calle?!