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¿Es bueno o malo dormir con mascotas?

Muchos de nosotros permitimos que nuestras mascotas duerman con nosotros, pero ¿es saludable? ¿Existen riesgos para la salud al permitir que su perro o gato comparta la cama con usted? ¿Cómo afecta tu relación con tu mascota?

A continuación cubriremos las tendencias y los hechos sobre dormir con su mascota, los beneficios y riesgos, y consejos para establecer límites de dormitorio con los miembros peludos de su familia. ¿Es bueno o malo dormir con mascotas?

¿Qué tan común es dormir con tu mascota?

Más del 60% de los hogares estadounidenses tienen mascotas, según los últimos números de los CDC . De estos, aproximadamente la mitad comparte su habitación con su mascota.

¿Dónde duermen nuestras mascotas? Una encuesta de American Kennel Club informa que el 45% de los dueños de perros dejan que su perro duerma en su cama, mientras que el 20% los jaula y el 17% usa una cama para perros.

Sin embargo, quizás de manera apropiada, los gatos disfrutan de la mayor parte de la habitación: menos de la mitad de los perros (45%) comparten la cama, mientras que el 62% de los gatos duerme con sus dueños adultos de mascotas, y el 13% de los gatos duerme con niños, según la Encuesta nacional de propietarios de mascotas de la American Pet Products Association .

Los estadounidenses en particular aman dormir con sus mascotas. En 2015, la plataforma de diseño de casas en línea Houzz encuestó a 10,000 dueños de mascotas en todo el mundo en 11 países para rastrear las tendencias de mascotas compartidas. Los estadounidenses informaron arreglos para dormir con mascotas más que en cualquier otro país, con el 53% de los dueños de mascotas estadounidenses que duermen con sus gatos (en comparación con el 30% en Francia y Alemania en el otro extremo del espectro), y el 41% de los dueños de perros estadounidenses comparten la cama (en comparación con solo el 14% en España).

Beneficios para la salud de dormir con tu mascota

En 2014, la Universidad de Queensland analizó los datos de Sealy de más de 10,000 participantes de la encuesta para analizar el colecho humano-animal y su impacto en el sueño. Los investigadores descubrieron que las personas que compartían una cama con sus mascotas tardaron más en quedarse dormidas (pero solo por 4 minutos) y tenían más probabilidades de despertarse cansadas, aunque el cansancio no duró todo el día. Si bien es necesario realizar más investigaciones, estos son problemas de calidad del sueño bastante menores, especialmente en comparación con los beneficios positivos que informan muchas personas.

1. Mayor sensación de seguridad

Compartir una cama con tu mascota puede hacerte sentir más seguro por la noche, tanto emocional como físicamente.

Muchas personas citan la seguridad y la protección como una razón para tener un perro: mantener a su perro cerca de usted mientras está más vulnerable (dormido) puede satisfacer esta necesidad. Algunas personas simplemente se sienten más seguras al dormir con otra persona en la cama: una mascota puede ser un buen sustituto para alguien que vive solo o cuando su pareja está fuera.

2. Estrés reducido

Muchas personas que sufren de insomnio también experimentan estrés, depresión y ansiedad. La agitación emocional de estos trastornos hace que sea difícil conciliar el sueño por la noche.

Las mascotas promueven sentimientos de calma y alivio, lo que ayuda a contrarrestar los pensamientos ansiosos asociados con el insomnio de inicio del sueño. Solo tocarlos aumenta el nivel de oxitocina en nuestros cerebros y nos hace sentir bien. Son una presencia tranquilizadora que ayuda a reducir el estrés.

3. Calidez y confort.

El calor y la respiración rítmica del cuerpo de una mascota en la cama también pueden proporcionar un efecto calmante que adormece a una persona. Las mascotas tienen una temperatura corporal más alta que la nuestra y pueden actuar como una versión mucho más segura de una manta eléctrica.

Sin embargo, una temperatura ambiente fría en el medio de 60 grados Fahrenheit es ideal para un sueño de calidad, por lo que es posible que desee configurar el termostato unos grados más frío si permite que su mascota duerma junto a usted en la cama.

4. Mejor vínculo emocional

A tu mascota le gusta estar cerca de ti, así que dormir juntos también los hace felices. Al igual que acostarse con una pareja humana puede aumentar la intimidad, también puede acostarse con su mascota.

Si trabajas en un horario típico, tu perro pasa la mayor parte del día solo. Dormir con usted puede ayudarlos a sentirse más parte de la manada.

Riesgos para la salud de acostarse con su mascota

Dormir con nuestras mascotas es ciertamente popular, pero ¿es bueno para nosotros? Según un pequeño estudio realizado en 2014 por el Centro de Medicina del Sueño de la Clínica Mayo de 150 pacientes, el 41% dijo que no tenían ningún efecto o incluso un efecto positivo en su sueño, pero el 20% dijo que sus mascotas perturbaron su sueño, al menos a veces.

Echemos un vistazo más de cerca a lo que podría estar causando ese sueño interrumpido.

1. Agrava las alergias a las mascotas y el asma

Poco menos del 10% de las personas sufren de asma. Según la Fundación de Asma y Alergia de América , casi un tercio de las personas tienen alergias a perros y gatos.

Si tiene cualquiera de estos datos demográficos, no debe dejar que su mascota duerma en la misma cama que usted. De hecho, ni siquiera deberían permitirse en la habitación, o tendrás dificultades para dormir. El problema con los alérgenos de las mascotas es que no están aislados del cuerpo de su perro o gato. Los alérgenos de las mascotas pueden adherirse a otras superficies (como ropa, armazones de cama y ropa de cama) y seguir siendo inflamatorios para las personas alérgicas incluso cuando la mascota ha salido de la habitación.

Si es alérgico pero quiere que su mascota duerma en su habitación, use siempre un filtro HEPA. Las vacunas contra la alergia también pueden ayudarlo a desarrollar una tolerancia.

2. Aumenta el riesgo de enfermedad

Incluso si no eres alérgico a tu mascota, tu mascota pasa más tiempo fuera interactuando con cosas que debes evitar, que de lo contrario podrían interferir con tu salud. De hecho, los CDC estiman que el 60% de los patógenos humanos son transmitidos por animales.

Las mascotas no están exactamente limpias, pero si mantiene a su mascota al día con las vacunas y los medicamentos contra las pulgas y, por lo demás, son saludables, debería estar bien para dormir con su mascota.

Sin embargo, los CDC advierten que compartir una cama con su mascota puede ser tan peligroso como lamerle la cara o besarlo para transmitir enfermedades zoonóticas, como peste, meningitis y parásitos. Por supuesto, esto es muy raro, pero si ha sido mordido por pulgas o tiene una piel rota, y sus perros están infestados, su riesgo es mayor y el riesgo también aumenta para los niños.

La enfermedad por arañazo de gato también es causada por pulgas. Contratado por aproximadamente 20,000 personas cada año, causa daño renal grave, daño hepático y del bazo que puede provocar la muerte.

3. Interrumpe el sueño.

Incluso si no te consideras un sueño ligero, las mascotas pueden perturbar tu sueño por la noche. El movimiento de perros o gatos más pequeños puede no despertarlo, pero el movimiento de un perro más grande puede despertarlo, especialmente en un colchón con poco aislamiento de movimiento (un problema común con los colchones de resortes internos y las camas de agua). Los perros tienen sueños como nosotros, y patean, gruñen y se mueven dormidos durante el sueño REM .

Cuando las mascotas se rascan por la noche, el ruido de sus uñas o el collar tintineo también puede despertarlo.

Debido a que son nocturnos , los gatos son más propensos a despertar a los durmientes durante la noche, felices de patear o sentarse en la cara para que te despiertes y atiendas a ellos. Mientras tanto, los perros de todos los tamaños se inclinan cómodamente a tratar de acaparar la cama.

Si su mascota perturba su sueño, una posible solución es conseguirles su propia cama o mantenerlos embalados en el dormitorio. De esa manera, todavía están cerca, pero es menos probable que interrumpan físicamente tu sueño.

4. Causa dominio y agresión

Hablando de acaparar la cama, permitir que tus mascotas duerman en tu cama puede crear o intensificar problemas de dominación y agresión tanto en perros como en gatos. Desde el punto de vista de tu mascota, le estás otorgando más territorio en un espacio físicamente más alto.

Para contrarrestar estos efectos, elija un lugar específico en la cama donde se le permita dormir a su perro, y solo permítales en la cama si permanecen en ese lugar.

5. Interfiere con la intimidad de las parejas.

Dejar que su mascota duerma en la cama puede ser problemático para las parejas. El contacto físico y la proximidad son importantes para mantener la intimidad y la conexión como pareja.

Los expertos recomiendan no dejar que el perro duerma entre la pareja. No solo aumenta la distancia entre las parejas, sino que también puede causar problemas de comportamiento para el perro, permitiéndoles sentirse más dominantes para conciliar el sueño donde quieran y separar a los humanos. Tanto para la relación entre usted y su pareja, como entre usted y su perro, es mejor que su perro duerma al pie de la cama o al lado de una persona.

¿Quién no debería dormir con sus mascotas?

Si bien los riesgos anteriores son bastante menores, hay algunas personas que deberían evitar acostarse con sus mascotas.

  • Las personas que están enfermas, tienen una afección que compromete su sistema inmunitario o son extremadamente asmáticas o alérgicas a las mascotas: las personas con sistemas inmunes más débiles tienen un mayor riesgo de enfermarse por gérmenes, enfermedades u otros patógenos transmitidos por las mascotas. Cuando estás enfermo, las mascotas intentarán «ayudarte» cuando tengas una infección sinusal lamiéndote los mocos y extendiéndolos por la cara.
  • Bebés: no solo corren un mayor riesgo por los gérmenes que llevan las mascotas, sino que su mascota podría poner a su hijo en riesgo de SMSL . Las superficies blandas representan un riesgo de asfixia para su bebé, y su mascota puede rodar sobre el bebé y bloquear sus vías respiratorias.
  • Niños pequeños: algunos perros pueden morder por error cuando se despiertan, especialmente si han estado teniendo una pesadilla, por lo que no se recomienda dejarlos dormir en la misma cama que un niño pequeño.

Consejos para dormir con tu mascota

  1. Decida dónde quiere permitir que su mascota duerma la primera vez que la trae a casa y manténgase constante a partir de ese momento. De lo contrario, tendrá un momento mucho más difícil de eliminar el territorio percibido más adelante (consulte los consejos para perros y gatos a continuación).
  2. Invierta en un colchón lo suficientemente grande para todos los humanos y animales dormidos que ofrezca un soporte de borde superior y un buen aislamiento del movimiento, como un colchón de espuma de memoria o látex .
  3. Si su mascota lo despierta durante la noche, no se lo permita con una sesión de juego o merienda a medianoche. Dele a su mascota tiempo de juego y ejercicio adecuados durante el día.
  4. Cree un horario para su mascota que designe el día para jugar, hacer ejercicio y las comidas, y la noche para dormir y dormir solo. Esto ayuda a establecer una rutina.

Estas son algunas de las mejores prácticas generales que debes seguir cuando duermes con tu mascota. A continuación hay consejos adicionales específicos para cada especie, según el tipo de mascota que tenga.

Durmiendo con perros

Para evitar que su perro lo despierte para usar el baño durante la noche, asegúrese de que salga por última vez cerca de la hora de acostarse.

Algunos perros pueden desarrollar problemas de dominación o agresión si les das el reinado completo de la cama. Para evitar que esto suceda, anime a su perro a dormir en un lugar designado en la cama o en una cama o jaula para perros.

  • Use refuerzo positivo y muchas golosinas y afectos cada vez que se acueste en el lugar correcto o vaya a su cama.
  • Si su perro continúa tratando de reclamar otras áreas de la cama, fíjelo físicamente con almohadas, usted mismo u otra cosa.
  • Ordena a tu perro que se mueva, cuando vaya a otro lugar de la cama, o que se baje, si se sube a la cama cuando no quieres que duerma sobre ella.
  • Sé consistente y mantente firme. Puede tomar algunas semanas, pero su perro aprenderá con tiempo para esperar su orden de unirse a usted en la cama o mantenerse alejado de ella por completo.

¿El ronquido es normal para los perros?

Los perros roncan por las mismas razones que los humanos: un bloqueo de las vías respiratorias durante el sueño. A veces esto es inofensivo, como cuando su perro está durmiendo boca arriba. Otras veces, es normal y depende de su composición física, como las razas braquicefálicas como pugs y bulldogs que tienen hocicos más cortos.

Sin embargo, si su perro tiene sobrepeso, la grasa adicional puede colapsar su garganta, similar a la apnea del sueño en humanos. En este caso, debe trabajar con su veterinario para desarrollar un programa de dieta y ejercicio.

Durmiendo con gatos

Los gatos son muy territoriales, por lo que es mejor elegir con firmeza de una vez por todas si les permitirás dormir contigo. Una vez que decida, manténgalos dentro o fuera de la habitación en consecuencia cerrando la puerta con ellos del lado apropiado.

Sacar al gato de la habitación después de haberlo permitido puede llevar a un comportamiento destructivo como patear y rascar la puerta o la manija de la puerta. Los gatos también pueden llorar y aullar, lo que puede mantenerte despierto por la noche. Para desalentar este comportamiento no deseado y ayudar a su gato a lidiar con la pérdida de territorio, distraigala colocando un puntero láser automático fuera de su habitación o coloque su condominio de gatito junto a una ventana con luz exterior para que pueda vigilar a las presas nocturnas.

Durmiendo con pájaros

No se recomienda dejar que su ave duerma en su habitación, ya que aumenta el riesgo de contraer neumonitis por hipersensibilidad o alveolitis alérgica extrínseca, coloquialmente conocida como pulmón del cuidador de aves. Esta condición describe a las personas que tienen sensibilidad a la proteína en la materia fecal de aves en aerosol y se manifiesta en formas agudas, subaguda o crónica. El problema es que la forma crónica se desarrolla con el tiempo y la cicatrización que ocurre en el pulmón es irreversible, lo que reduce permanentemente la capacidad pulmonar y causa otros problemas respiratorios.

Para protegerse, es mejor designar una habitación de su casa donde el ave se quede afuera (como el dormitorio, donde pasa la mayor parte de su tiempo). También obtenga un filtro de aire y limpie la jaula de su pájaro con frecuencia. Además, los pájaros pueden despertarte chillando durante la noche o haciendo ruido arrastrando los pies en su jaula.

Dormir contigo tampoco es seguro para tu pájaro. Las aves, como los bebés, tienen un alto riesgo de asfixia o aplastamiento si se da vuelta sobre ellas durante el sueño, así que manténgalas fuera de su cama.

Dormir con otras mascotas.

Los jerbos, hurones, conejos y otros animales pequeños corren el riesgo de morir por asfixia si se vuelca sobre ellos durante la noche.

Mantener su jaula en su habitación también puede interrumpir su sueño porque pueden hacer ruido durante la noche, correr sobre sus ruedas o moverse de otra manera.

¿Cuánto sueño necesitan las mascotas?

¿Alguna vez te has preguntado cuánto tiempo necesita dormir tu mascota? Diferentes animales requieren diferentes cantidades de sueño , dependiendo de su especie, estado depredador o presa, tamaño, salud y ambiente.

Los perros duermen de 12 a 14 horas por día, dependiendo de su raza, tamaño, edad y salud. Los perros más grandes duermen más que las razas más pequeñas, y los cachorros pueden dormir hasta 20 horas por día para apoyar su desarrollo (al igual que los humanos).

Los perros también experimentan un ciclo de sueño al igual que los humanos, comenzando con un sueño ligero de onda lenta y terminando con un sueño REM. Sin embargo, ingresan al sueño REM mucho antes (aproximadamente 10 minutos después de haberse quedado dormido por primera vez en comparación con los  90 minutos en humanos ), y solo pasan el 10 por ciento de su tiempo total de sueño en REM, ya que su sueño a menudo se ve interrumpido por actividad o ruido. Los humanos, por otro lado, pasan alrededor del 25 por ciento de su sueño en REM y requieren de 7 a 7.5 horas de sueño en promedio por noche.

Los gatos duermen 15 horas en promedio por día, pero pueden dormir hasta 20 horas dependiendo de su edad. Los gatitos y los felinos mayores duermen más que un gato adulto promedio. Los gatos son criaturas crepusculares, tienden a dormir más durante el día y son más activos durante el crepúsculo y el anochecer. 

Los conejos  duermen entre 8 y 9 horas por día. Al igual que los gatos, son crepusculares, por lo que duermen la mayor parte del día y experimentan una actividad excelente durante el crepúsculo y el anochecer. Duermen menos que perros y gatos porque son animales de presa.

Los hurones duermen de 18 a 22 horas por día. Tienden a dormir más durante el invierno, y los machos duermen más que las hembras. Algunos hurones muestran un sueño muerto, donde duermen tan profundamente que parecen muertos. Si bien esto puede indicar enfermedad en algunos casos, también podría ser inofensivo.

Las aves  experimentan ciclos de sueño mucho más cortos que los mamíferos, tan cortos como solo unos minutos en NREM y varios segundos en sueño REM. Son capaces de dormir unihemisférica durante la migración, donde un lado del cerebro continúa funcionando mientras el otro duerme. Las aves de compañía también pueden dormir erguidas al bloquear sus patas en una posición sujeta alrededor de una rama o peldaño en su jaula.