Terapia de luz. Un tratamiento innovador para abordar el insomnio

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La Terapia de luz es un tratamiento reconocido por la comunidad médica para abordar el insomnio o las alteraciones del ritmo circadiano. Hasta ahora, los resultados son muy prometedores.

Todos los procesos naturales del cuerpo están regulados por nuestro reloj interno (o ciclo circadiano), cuyo principal indicador externo es la luz. Para asegurar el funcionamiento normal de este, se necesita una cantidad adecuada de luz en el momento indicado del día. El no recibir suficiente luz en un periodo de tiempo prolongado impacta negativamente nuesto ciclo de sueño, lo cual puede desencadenar un círculo vicioso de insomnio.

La terapia de luz, o fototerapia, puede ser una herramienta útil para compensar la falta de luz en el día y así restaurar el equilibrio de melatonina (la hormona del sueño) y serotonina, cuys niveles bajos en ocasiones producen depresión. Una caja de luz fototerapéutica simula la luz solar sin los dañinos rayos ultravioleta (UV). Los tiempos de exposición prescritos por un médico ayudan a restablecer el reloj biológico.

Aplicaciones de la fototerapia

La fotoreapia se utiliza principalmente para tratar la depresión, en especial la que está ligada al cambio de estaciones, conocida como trastorno afectivo estacional (SAD, pos sus siglas en ingles). Además, se han hecho pruebas en adultos mayores y personas con dmenecia que no recibían suficiente luz natural, y ha demostrado su eficacia para tratar los síntomas de depresión mejorar la capacidad cognitiva y la calidad de sueño. También puedes recurrir a esta terapia si tienes problemas para conciliar el sueño o para dormir de manera ininterrumpida.

El tratmiento consiste en mirar una caja de luz terapéutica u otra fuente de luz intensa a una distancia de un metro por 20-60 minutos. Este artefacto simula la luz solar, y se obtienen mejores resultados cuando la lintensidad de la luz es de 2,500 a 10,000 lux. Es necesario que la fuente de luz tenga una longitud de onda corta, en especial si es luz azul, ya que es más eficaz que las fuentes con longitid de onda larga. Esto se debe a que la retina del ojo tiene células conectadas directamente al núcleo supraquiasmatico (NSQ), el principal reloj cerebral, que responden a las luces de longitud de onda corta. Los periodos de exposición más prolongados y con luz más intensa generan cambios mayores len el ritmo circadiano. Puedes adquirir una caja de luz de uso doméstico, pero es preferible que consultes a un profesional que te recomiende un equilibrio autorizado y te muestra cómo hacerlo.

Los beneficios de la luz solar

La terpia de luz se debe complementar con un tiempo de exposición dsuficiente a la luz natural. Media hora bajo el sol al menos dos veces al día es la dosis recomendada. Es importante salir a pesar de que esté nublado o lloviendo. A fin de obtener un mejor resultado, procura salir al sol por un buen rato en las mañanas. En algunos casos, esta rutina suele ser más eficaz si se combina con el uso de melotinana, siempre bajo el cuidado de un especialista.

Cómo afecta la luz en el cuerpo

Cuando oscurece, el cerebro prduce melatinina, la hormona del sueño, cuyos niveles comienzan a disminuir alrededor de las tres de la madrigada. La malatonina provoca somnolencia, pero también tiene un efecto depresivo. No obstate, las sesiones de fototerapia matutina interrumpen su priducción y aceleran la descompsición de partículas de malatonina todavía presentes en el cuerpo. Esto no solo mejora el estado de ánimo por las mañanas, sino que también ayuda a empezar el día con más energía y sincroniza tu reloj biológico, sobre todo durante el invierno, cuando la luz es más escasa.

LOL Colchón

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